Twig-Nesting Ants: The Hidden Predators of the Coffee Berry Borer in Chiapas, Mexico

Authors


ABSTRACT

Coffee is a globally important crop that is subject to numerous pest problems, many of which are partially controlled by predatory ants. Yet several studies have proposed that these ecosystem services may be reduced where agricultural systems are more intensively managed. Here we investigate the predatory ability of twig-nesting ants on the main pest of coffee, the coffee berry borer (Hypothenemus hampei) under different management systems in southwest Chiapas, Mexico. We conducted both laboratory and field experiments to examine which twig-nesting ant species, if any, can prey on free-living borers or can remove borers embedded in coffee fruits and whether the effects of the twig-nesting ant community differ with habitat type. Results indicate that several species of twig-nesting ants are effective predators of both free-living borers and those embedded in coffee fruits. In the lab, Pseudomyrmex ejectus, Pseudomyrmex simplex, and Pseudomyrmex PSW-53 effectively removed free-living and embedded borers. In the field, abundance, but not diversity, of twig-nesting ant colonies was influenced by shade management techniques, with the highest colony abundance present in the sites where shade trees were recently pruned. However, borer removal rates in the field were significant only in the shadiest site, but not in more intensively managed sites. This study provides evidence that twig-nesting ants can act as predators of the coffee berry borer and that the presence of twig-nesting ants may not be strongly linked to shade management intensity, as has been suggested for other arthropod predators of the borer.

RESUMEN

El café es un cultivo importante a nivel mundial que esta sujeto a numerosos problemas de plagas, muchos de los cuales son controlados por hormigas depredadoras. Sin embargo, muchos estudios han propuesto que estos servicios ecosistémicos pueden reducirse cuando los sistemas agrícolas son manejados más intensivamente. En este estudio investigamos la capacidad depredadora de las hormigas arbóreas que viven adentro de ramitas de la principal plaga del café, la broca del café (Hypothenemus hampei), bajo diferentes sistemas de manejo en el sureste de Chiapas, México. Realizamos experimentos en el laboratorio y en el campo para investigar qué especies de hormigas de ramitas, si existe alguna, pueden aprovechar las brocas que se encuentran fuera del fruto del café o remover las brocas incrustadas en los frutos, y si los efectos de la comunidad de hormigas difirieren con el tipo de hábitat. Los resultados indican que varias especies de hormigas de ramitas son eficaces depredadoras de las brocas libres y de las incrustadas en el café. En el laboratorio, Pseudomyrmex ejectus, Pseudomyrmex simplex y Pseudomyrmex PSW-53 removieron efectivamente las brocas libres e incrustadas. En el campo, la abundancia, pero no la diversidad, de las colonias de hormigas de ramitas estuvo influenciada por las técnicas de manejo de sombra, presentando la mayor abundancia de colonias en los sitios donde la sombra fue recientemente cortada. Sin embargo, la tasa de eliminación de brocas en el campo solo fue significativa en el lugar de mayor sombra, y no en los sitios de manejo intensivo. Este estudio evidencia que las hormigas de ramitas pueden actuar como depredadoras de la broca de café y que la presencia de éstas hormigas posiblemente no se encuentra fuertemente ligada al manejo de sombra, como ha sido sugerido para otros artrópodos depredadores de la broca del café.

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