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Keywords:

  • biomass;
  • Bursera simaruba;
  • Heliocarpus appendiculatus;
  • Ochroma pyramidale;
  • Trema micrantha

ABSTRACT

Wood specific gravity is the single best descriptor of wood functional properties and tree life-history traits, and it is the most important variable in estimating carbon stocks in forests. Tropical pioneer trees produce wood of increasing specific gravity across the trunk radius as they grow in stature. Here, we tested whether radial increases in wood specific gravity were dependent on a tree's diameter or its age by comparing trees of different diameters within cohorts. We cored trunks of four pioneer species in naturally regenerating, even-aged stands in the lowland, wet forests of Costa Rica. For each core, specific gravity was determined for 1-cm radial wood segments, pith to bark. Increases across the radius were evident in all four species studied, and in four different stands for one species. For any given species in a given stand, the rate of radial increase in specific gravity as a function of radial distance from the pith was greater in smaller diameter trees. As the trees in a stand represent a colonizing cohort, these results strongly suggest that the radial increases in specific gravity in lowland pioneers are associated with tree age, not with tree diameter. Furthermore, the specific gravity of the outermost wood was not associated with tree radius, further negating size dependence. One consequence of these results is that species-specific biomass estimates for trees in secondary forests are likely to be confounded by age, as diameter alone may be a poor indicator of specific gravity in individual trees for pioneers of tropical wet forests.

RESUMEN

El peso específico de la madera es el indicador que por sí mismo, mejor describe las propiedades funcionales y la historia de vida de los rasgos o características del árbol, y es la variable más importante para estimar las reservas de carbón en los bosques. Los árboles pioneros tropicales producen madera cuyo peso específico aumenta radialmente con el tronco, al mismo tiempo que el árbol crece en altura. Aquí, determinamos si estos aumentos radiales en el peso específico son dependientes del diámetro del árbol o de la edad del árbol, por medio de comparaciones entre árboles cohortes de diversos diámetros entre árboles cohortes. Con taladro de incremento muestreamos los troncos de cuatro especies pioneras tropicales de edades uniformes en rodales naturales, ubicados en las tierras bajas del bosque húmedo de Costa Rica. Para cada muestra, se determinó el peso específico en cada segmento de un centimetro de largo desde la médula hasta la corteza. Los aumentos en el peso específico al aumentar el radio eran evidentes en cada una de las cuatro especies diferentes estudiadas, y en cada uno de los cuatro rodales diferentes para una misma especie. Para cualquiera de las especies dentro de cualquier rodal, la tasa de incremento radial en el peso específico como función de la distancia radial desde la médula, era mayor en los árboles de menor diámetro. Dado que los árboles dentro de un rodal representan un cohorte de colonización, estos resultados contundentemente sugieren, que los aumentos radiales en peso específico en pioneros de las tierras bajas, estan más bien asociados con la edad del árbol y no con su diámetro. Más aún, se determinó que el peso específico de la madera exterior no está asociado con el radio del árbol, demostrándose todavía más la ausencia de la relación tamaño-dependencia. Una consecuencia de estos resultados es que los estimados de biomasa especie-específica de árboles en bosques secundarios, van a estar probablemente confundidos con factores asociados con la edad, pues el diámetro por sí solo puede ser un indicador pobre del peso específico en árboles individuales de especies pioneras de bosques húmedos tropicales.