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Keywords:

  • avian;
  • conversation;
  • ecotourism;
  • guild;
  • habituation;
  • Tambopata

ABSTRACT

For all its positive attributes, the recent expansion of ecotourism has resulted in greater influxes of people into natural areas, causing a range of impacts including behavioral disruptions among wildlife. How animals respond to conversation is poorly understood, but noise reduction may reduce the impact of ecotourists while simultaneously enhancing their experience with higher wildlife encounter rates. We tested the response of a rain forest bird community to noise by playing a recorded conversation while conducting point censuses in a terra firme forest in Tambopata, Peru. Fifty decibel conversation (approximately library speaking volume) caused declines of 35 percent in total detections and 33 percent in detected species richness. Birds reacted similarly to 60 dB (approximately the volume of an excited child): average detections declined by 39 percent and detected species richness by 37 percent. Specifically, noise-induced detection declines were manifest both in decreased vocalizations (37% decline) and decreased physical sightings (44% decline). Lowered detection frequencies indicate behavioral shifts. As vocalization is involved in territory defense, breeding behavior, and predator detection, strong noise responsiveness indicates potential harm for birds. Insectivores were the most affected bird guild, raising conservation concerns, as insectivorous birds are sensitive to habitat modification. Birds reacted strongly to noise both near an established ecotourist lodge and in an intact reserve, indicating an absence of habituation. Thus, as a method for reducing ecotourism's footprint on native fauna and improving tourist satisfaction with increased wildlife sightings, noise reduction seems promising, even for well-established ecotourist lodges.

RESUMEN

Dada su nobleza, el ecotursimo se ha expandido recientemente llevando gran número de personas a áreas naturales e impactando el comportamiento de muchos animales. Poco sabemos del efecto del parloteo en animales, pero una reducción del ruido podría minimizar sus efectos y aumentar los avistamientos para regocijo de los turistas. Nosotros evaluamos los efectos de una grabación de turistas conversando, en censos puntuales de aves en el bosque de terra firme en Tambopata, Perú. 50 db (conversación de biblioteca) redujo en 35% la detección de aves, y en 33% la riqueza de especies. De igual forma 60 db (equivalente a un niño emocioando): redujo en 39% las observaciones, y en 37% la riqueza de especies. Estas reducciones fueron evidentes tanto en detecciones visuales (44%) como auditivas (37%). La vocalización en las aves es importante en la defensa de territorios, apareamiento y ante depredadores, así las reducciones observadas sugieren cambios en el comportamiento con potenciales riesgos ecológicos. Las aves insectívoras fueron mayormente afectadas, aumentando las preocupaciones conservacionistas ya que este gremio es además sensibles a la perturbación del hábitat. Los efectos del parloteo fueron similares en la vereda cercana al refugio de ecoturistas así como en un área alejada de este sugiriendo que las aves no se habitúan a las voces. Implementar metódicamente la reducción de ruido podría disminuir la huella del ecoturismo en la avifauna a la par que aumentaría la satisfacción de los turistas con un mayor número de avistamientos de animales.