The Sounds of Silence as an Alarm Cue in Túngara Frogs, Physalaemus pustulosus

Authors


ABSTRACT

In many species males vocally advertise for mates in choruses and these choruses serve as acoustic beacons to conspecific females as well as to eavesdropping predators and parasites. Chorusing will often cease in response to disturbances, such as the presence of predators. In some cases the cessation is so rapid and over such a large area that it seems improbable that males are all responding directly to the same local disturbance. Here, we demonstrate experimentally in Neotropical túngara frogs, Physalaemus pustulosus, that the cessation of calling by males spreads rapidly through the chorus. The cessation of chorusing in response to the cessation of playbacks of three calling males is more effective in inducing chorus cessation than is the cessation of one male calling. When three males are calling, the cessation of complex calls is more effective in inducing chorus cessation than simple calls. There is no main effect on whether the final call of the male is complete or is interrupted. We thus conclude that the sudden lack of signals—the ‘sounds of silence’—becomes an alarm cue that can explain the rapid cessation of choruses that are common in many chorusing species.

RESUMEN

En muchas especies los machos se anuncian vocalmente a sus parejas en coros, y estos coros sirven como señales acústicas a hembras conespecíficas, así como a depredadores y parásitos. El coro usualmente cesa en respuesta a disturbios, tales como la presencia de los depredadores. En algunos casos la interrupción es tan rápida y abarca una zona tan grande, que parece improbable que todos los machos estén respondiendo directamente al mismo disturbio local. Aquí demostramos experimentalmente en la ranas neotropicales túngaras, Physalaemus pustulosus, que la interrupción de los cantos de los machos se propaga rápidamente a través del coro. El cese del coro es más efectivo en respuesta al cese de las reproducciones de los cantos de tres machos, que al cese del canto de un solo macho. Cuando tres machos cantan, el cese de cantos complejos es más efectivo que el cese de cantos simples, en inducir el cese del coro. No hay ningún efecto sobre si el último canto se completa o se interrumpe. Así concluimos que la repentina ausencia de señales—los sonidos de silencio — se convierte en una señal de alarma que puede explicar el rápido cese de coros que son comunes en muchas especies que establecen coros.

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