Tree Regeneration and Understory Woody Plants Show Diverse Responses to Forest–Pasture Edges in Costa Rica

Authors


Abstract

ABSTRACT Edge effects along tropical forest–pasture margins are thought to cause a shift toward early successional characteristics of the understory forest vegetation. We tested this idea by sampling vegetation at five forest sites in northeast Costa Rica each of which had edges that were established over 20 yr earlier. Four of these sites had been selectively logged. We sampled woody plants >0.2 and ≤1.3 m height in 54 m2 within 0.2 ha plots at edges (N=14), and at 150 m (N=11) and 300 m from edges (N=9). Composition and diversity did not vary with edge distance. Abundance of tree regeneration, mainly of canopy and emergent species, increased at edges. Abundance of lianas and slow-growing tree species did not differ significantly across the sampling locations. Weighted mean wood density varied little, with a reduction at edges for canopy species. Palms were less abundant at edges, but not less species rich. At edges, these plant assemblages maintain many of the characteristics of forest interior vegetation, though the changes observed may indicate ongoing functional change. Degradation of forest–pasture edges is not a universal feature of tropical forest fragmentation, and forests with high rates of natural turnover might have a high capacity to maintain themselves within forest edges alongside pasture.

RESUMEN

Son escasos los estudios de los efectos de borde sobre el sotobosque de los bosques húmedos tropicales - un conjunto de individuos juveniles de árboles, palmas y lianas, así como de individuos adultos de especies como palmas enanas -. ¿Tienden siempre los bordes de los bosques que limitan con pasturas a adquirir características de sucesión temprana, como algunas veces se tiende a generalizar? En cinco bosques del noroeste de Costa Rica que limitan desde hace 20 años o más con pasturas - cuatro con extracción selectiva de madera - se registraron todos los individuos de plantas leñosas con altura > 0.2 m y ≤ 1.3 m, en sub-parcelas de 54 m2 dentro de parcelas de 0.2 ha, en los bordes (n = 14) y a 150 m (n = 11) y 300 m (n = 9) de ellos. La composición y la diversidad no variaron en función a la distancia a los bordes. La abundancia de la regeneración arbórea, principalmente la de las especies emergentes y de dosel, fue mayor en los bordes pero no así la de las lianas, y la de las especies arbóreas de crecimiento lento no disminuyó. La media ponderada de la densidad de la madera de la comunidad varió poco, a pesar de que la de los árboles de dosel fue menor en los bordes. La abundancia de las palmas disminuyó en los bordes, más no su riqueza específica. Las covariables relacionadas a la extracción de madera no afectaron los resultados. Esta vegetación mantiene en los bordes muchas características de la del interior de bosque, aunque las variaciones observadas pueden indicar importantes cambios funcionales en curso. La degradación de los bordes bosque-pasturas no es un rasgo universal de la fragmentación del bosque tropical, y los bosques con tasas altas de recambio natural pueden tener una alta capacidad inherente para mantener sus bordes aún ante usos hostiles de la tierra.

Palabras clave: bosque húmedo tropical, densidad de la madera, fragmentación del bosque, media ponderada de la comunidad, sotobosque.

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