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The Role of Natural Enemies in the Germination and Establishment of Pachira (Malvaceae) Trees in the Peruvian Amazon



Seeds from Pachira brevipes from white-sand forest and Pachira insignis from clay forest were placed in a reciprocal transplant experiment that manipulated herbivore presence. Pachira insignis experienced 80 percent leaf loss in both habitats from herbivores, causing 79 percent mortality in white-sand compared with 47 percent in clay in just 3 mo. Pachira brevipes suffered pathogen attack in both habitats that killed 90 percent of its establishing seedlings. Natural enemies thus strongly influence seedling recruitment of these two Pachira species in these forests and appear to have the largest impact within the seedlings' first few months.


Semillas de Pachira brevipes de bosque sobre arena blanca y Pachira insignis de bosque sobre suelo arcilloso fueron colocadas en un experimento recíproco de transplante que manipuló la presencia de herbívoros. Pachira insignis experimentó la pérdida del 80 por ciento de hojas en ambos hábitats, aunque sufrió un 79 por ciento de mortalidad en arena blanca comparado con un 47 por ciento en bosque sobre suelo arcilloso en sólo tres meses. Pachira brevipes sufrió un ataque de hongos en ambos hábitats que mató al 90 por ciento de sus plántulas Las interacciones bióticas ejercen, por tanto, una fuerte influencia en los patrones de reclutamiento de plántulas en estos bosques y tienen un impacto más fuerte a las Pachiras en sus primeros meses de vida.