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Keywords:

  • Cedrelinga catenaeformis;
  • Clarisia racemosa;
  • increased light levels;
  • juvenile growth response;
  • Peltogyne cf. heterophylla;
  • release;
  • tree rings;
  • tropics

ABSTRACT

We evaluated growth responses to gap formation for juvenile individuals of three canopy rain forest species: Peltogyne cf. heterophylla, Clarisia racemosa and Cedrelinga catenaeformis. Gaps were formed during selective logging operations 7 yr before sampling in a Bolivian rain forest. We collected wood samples for tree-ring analyses at different distances to the stump (<10, 10–40 and >40 m) and from trees with different diameters (5–30 cm diameter at breast height [dbh]). Tree-rings width was measured in at least two radii and converted to average diameter growth. Changes in 7-yr median diameter growth before and after selective logging were analyzed. Diameter growth rates significantly increased by 0.7–0.8 mm/yr after gap formation for P. heterophylla and C. catenaeformis, but not for C. racemosa. We applied a multiple regression analysis to explain variation in growth responses of P. heterophylla and C. catenaeformis by distance to logging gap and tree size. For P. heterophylla we found that growth increase occurring close to logging gaps was strongest for large juvenile trees (20–25 cm dbh) and almost absent in small juveniles. For C. catenaeformis, variation in growth responses was not related to tree size or distance to gaps. Our results show that growth responses to gap formation strongly differ across species and tree sizes. This finding calls for caution in the interpretation of growth releases in tree-ring series, as gap formation does not necessarily invoke growth responses and if such growth responses occur, their strength is species- and size specific.

Resumen

En este estudio evaluamos el crecimiento en diámetro de árboles juveniles de tres especies de dosel, Peltogyne cf. heterophylla, Clarisia racemosa y Cedrelinga catenaeformis en respuesta a la formación de claros en un bosque lluvioso tropical en Bolivia. Los claros se formaron durante operaciones de aprovechamiento selectivo siete años antes del muestreo. Las muestras de madera para los análisis de anillos de crecimiento fueron colectadas a diferentes distancias del tocón (<10 m, 10–40 m y > 40 m) y de árboles con diferentes diámetros (5–30 cm dap). El ancho de los anillos de crecimiento fue medido en al menos dos radios y transformado en crecimiento diamétrico promedio. Analizamos cambios en crecimiento entre la media de 7 años antes y después del aprovechamiento selectivo. Las tasas de crecimiento diamétrico incrementaron de manera significante en 0.7–0.8 mm/año para P.heterophylla y C.catenaeformis después de la formación del claro; pero no para C.racemosa. Para explicar la variación en la respuesta de crecimiento de P.heterophylla y C.catenaeformis aplicamos un análisis de regresión múltiple utilizando distancia al tocón y tamaño del árbol. Encontramos que la respuesta de crecimiento de P.heterophylla es más fuerte para los juveniles más grandes (20–25 cm dap) y casi ausente en juveniles pequeños. No encontramos relación ente la variación de la respuesta en crecimiento de C.catenaeformis y el tamaño del árbol o la distancia al tocón. Nuestros resultados indican que el crecimiento en respuesta a la formación de claros difiere fuertemente entre las especies y varía a través del tamaño del árbol. Estos resultados sugieren que se debe tener cuidado en la interpretación de liberaciones del crecimiento a partir del análisis de series de anillos de crecimiento. La formación de un claro no necesariamente implica una respuesta en el crecimiento y, en caso de que estas respuestas sean halladas, su intensidad es específica para las especies y el tamaño del árbol.