Avian Habitat Preference in Tropical Forest Restoration in Southern Costa Rica

Authors


ABSTRACT

An important question for tropical forest restoration is whether degraded lands can be actively managed to attract birds. We censused birds and measured vegetation structure at 27 stations in young (6–9-yr old) actively and passively restored pasture and old growth forest at Las Cruces Biological Station in southern Costa Rica. During 481 10-min point counts, we detected a high diversity—186 species—of birds using the restoration area. Surprisingly, species richness and detection frequency did not differ among habitats, and proportional similarity of bird assemblages to old growth forest did not differ between restoration treatments. Bird detection frequency was instead explained by exotic grass cover and understory stem density—vegetation structures that were not strongly impacted by active restoration. The similarity of bird assemblages in actively and passively restored forest may be attributed to differential habitat preferences within and among feeding guilds, low structural contrast between treatments, or the effect of nucleation from actively restored plots into passively restored areas. Rapid recovery of vegetation in this recently restored site is likely due to its proximity to old growth forest and the lack of barriers to effective seed dispersal. Previous restoration studies in highly binary environments (i.e., open pasture vs. tree plantation) have found strong differences in bird abundance and richness. Our data contradict this trend, and suggest that tropical restoration ecologists should carefully consider: (1) when the benefits of active restoration outweigh the cost of implementation; and (2) which avian guilds should be used to measure restoration success given differential responses to habitat structure.

Resumen

Una pregunta importante para la restauración ecológica en los trópicos es si el hábitat puede ser alterado para atraer aves. Aves proporcionan servicios importantes a bosques en regeneración que incluyen dispersión de semillas, control de artrópodos, y polinización. Se hizo un inventario de aves y medimos la estructura de la vegetación en 27 puntos en pastizales bajo recuperación (de 6-9 años) y en bosque primario en la Estación Biológica Las Cruces en el sur de Costa Rica. Mediante 481 conteos de 10-min, detectamos una diversidad alta—186 especies—de aves en el área bajo restauración. No se detectamos diferencias en la riqueza de especies ni su frecuencia de detección entre los tres hábitats. La similitud proporcional de ensambles a bosque primario tampoco fue diferente entre los tratamientos. En cambio, la frecuencia de detecciones fue afectada por la densidad de cobertura de zacates y tallos pequeños – dos variables poco impactadas por la restauración activa. La similitud en la ensamble de aves entre sitios bajo restauración activa y pasiva puede ser atribuida a diferencias en la preferencia de hábitat entre y dentro de gremios de aves, poca diferencia estructural entre los sitios, o por el efecto de nucleación desde sitios bajo restauración activa hacia sitios de restauración pasiva. La rapidez en la recuperación en este sitio esta atribuida probablemente se debe a la cercanía de bosque primario y la falta de barreras para la dispersión de semillas. Estudios anteriores en hábitats con mucho contraste (i.e., pastos abiertos y plantaciones de árboles) han encontrado diferencias grandes en abundancia y riqueza de aves. Nuestros datos contradicen esta tendencia y sugieren que ecólogos de la restauración tropical deben considerar: (1) si los beneficios de la restauración activa sobrepasan el costo de implementación; y (2) cuales son los gremios específicos que se deben usar para medir el éxito de la restauración, ya que hay diferentes respuestas a estructura de hábitat.

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