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Impact of Hurricane Dean (2007) on Game Species of the Selva Maya, Mexico

Authors


Corresponding author; e-mail: pab_rb@yahoo.com.mx

Abstract

We assessed the effects of a high-intensity hurricane on the abundance of nine game species in the Yucatan Peninsula, Mexico. We sampled 370 km of linear transects in the 3 yr before the hurricane (i.e., 2003–2005), and 315 km in 3 yr after the hurricane (2008–2010). Relative track abundances of all species declined by two-thirds of their prehurricane values. Abundances of Central American agouti Dasyprocta punctata, white-tailed deer Odocoileus virginianus, paca Cuniculus paca, and Great Curassow Crax rubra declined significantly after the hurricane swept the area. Relative track abundances showed a negative, but nonsignificant trend for Ocellated Turkey Meleagris ocellata, white-nosed coati Nasua narica, brocket deer Mazama sp., and collared peccary Pecari tajacu. Only nine-banded armadillo Dasypus novemcinctus showed a significant increase in abundance. Strictly frugivore and habitat specialist species were more affected than omnivores and habitat generalist species. These latter characteristics, or their combination, seemed advantageous to withstand the stress of habitat disturbance. The trend of posthurricane recovery was incipient for affected species, and it was significant for five species after the impact. Overall, most frugivores and habitat specialists did not reach their prehurricane relative track abundances, and Great Curassow showed no recovery trend. The future expectation of increased frequency and intensity of hurricanes might have severe effects on such species.

Resumen

Se evaluaron los efectos de un huracán de gran intensidad en la abundancia relativa de especies usadas en la cacería de subsistencia. Se estimó la abundancia relativa de nueve especies basada en muestreos de rastros en transectos. Se muestrearon 370 km de transectos lineales antes (en 2003, 2004, 2005) y 315 km después del huracán (en 2008, 2009, 2010). En conjunto, la abundancia relativa de rastros de todas las especies decayó dos terceras partes de sus valores pre-huracán. La abundancia de rastros del cereque (Dasyprocta punctata), venado cola blanca (Odocoileus virginianus), tepezcuintle (Cuniculus paca) y hocofaisán (Crax rubra) disminuyó significativamente después del huracán. Para el pavo ocelado (Meleagris ocelata), coatí (Nasua narica), temazate (Mazama sp.) y pecarí de collar (Pecari tajacu) la abundancia de rastros fue negativa aunque no significativa. Sólo el armadillo (Dasypus novemcinctus) mostró un incremento significativo de abundancia de rastros. Los herbívoros y especialistas de hábitat más estrictos fueron especies con mayor afectación que omnívoros y generalistas de hábitat. Estos últimos atributos o la combinación de ellos parece ser una mejor estrategia para soportar el estrés del hábitat. La tendencia de recuperación post-huracán fue incipiente para las especies afectadas y sólo fue significativa para cinco de ellas dos años después del impacto. El hocofaisán no mostró tendencia de recuperación. En general, los más frugívoros y especialistas de hábitat no alcanzaron sus abundancias relativas pre-huracán. Especies con baja resistencia y resiliencia pueden ser vulnerables a una mayor frecuencia e intensidad de huracanes.

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