Bird Assemblages in Anthropogenic Habitats: Identifying a Suitability Gradient for Native Species in the Atlantic Forest

Authors

  • Gustavo A. Zurita,

    Corresponding author
    1. Instituto de Biología Subtropical, Facultad de Ciencias Forestales, Universidad Nacional de Misiones, Misiones, Argentina
    • CONICET, Departamento de Ecología, Genética y Evolución, FCEN, Universidad de Buenos Aires, Ciudad Universitaria, Buenos Aires, Argentina
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  • Maria I. Bellocq

    1. CONICET, Departamento de Ecología, Genética y Evolución, FCEN, Universidad de Buenos Aires, Ciudad Universitaria, Buenos Aires, Argentina
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Corresponding author; e-mail: gazurita@ege.fcen.uba.ar

Abstract

Traditional approaches to the study of species persistence in fragmented landscapes generally consider a binary classification of habitat being suitable or unsuitable; however, the range of human-modified habitats within a region may offer a gradient of habitat suitability (or conservation value) for species. We identified such a gradient by comparing bird assemblages among contrasting land uses (pine plantations of different age, annual crops, clear cuts and cattle pastures) in the Upper Parana Atlantic forest. Bird assemblages and vegetation structure were characterized in an extensive area of 4400 km2 in Argentina and Paraguay during the breeding seasons of 2005–2010. Similarity of bird assemblages between anthropogenic habitats and the native forest and the proportion of forest species increased with vegetation vertical structure, while the proportion of open-area species decreased. As a consequence, mature tree plantations were the most suitable habitats for forest species and were mainly used by frugivores and bark insectivores. In contrast, open habitats were the least suitable habitat for forest species and were used primarily by insectivores. Human-created habitats that are structurally complex can be used by a subset of forest species, and may improve functional connectivity and mitigate edge effects. The conservation of large tracks of native forests, however, is critical for the long-term persistence of the entire bird assemblage, especially for native forest dependent species.

Resumen

Tradicionalmente los estudios sobre los efectos de la fragmentación en las especies consideraron un clasificación binaria de ambientes aptos vs. no aptos; sin embargo, los diferentes ambientes creados por el hombre en una región generalmente representan un gradiente de aptitud para las especies. Comparamos los ensambles de aves en usos de la tierra contrastantes (plantaciones de Pino de diferente edad, cultivos anuales, áreas deforestadas y pasturas) para identificar este gradiente en el bosque Atlántico del Alto Paraná. Las aves y la estructura de la vegetación fueron caracterizadas durante el periodo 2005-2010 en un área de 4400 km2 en Argentina y Paraguay. La similitud en el ensamble de aves entre los ambientes creados por el hombre y el bosque nativo y la proporción de especies de bosque se incrementó con la estructura vertical de la vegetación, mientras que la proporción de especies de ambientes abiertos disminuyó. Las plantaciones forestales fueron el ambiente más apto para las especies de bosque y fueron principalmente utilizados por frugívoros e insectívoros de troncos. Por otro lado, los ambientes abiertos fueron los menos aptos para las aves de bosque y fueron principalmente utilizados por especies insectívoras. Si bien los usos de la tierra estructuralmente complejos pueden ser utilizados por un subconjunto de especies de bosque y, en algunos casos, incrementar la conectividad funcional y mitigar el efecto borde; la conservación de grandes remanentes de bosque nativo es de vital importancia para la conservación del ensamble completo de aves en el largo plazo.

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