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Keywords:

  • Bromeliaceae;
  • coffee plantation;
  • epiphytes;
  • herbivory;
  • survival;
  • transplantation experiment

Abstract

Shade coffee plantations can be important refuges for epiphytes, but are not suitable for all species. To test if the performance of early life stages, often the most sensitive phase, is responsible for the species’ ability to colonize coffee plantations, we compared growth and mortality rates of three epiphytic bromeliad species that differ in their ability to colonize secondary arboreal vegetation by transplanting juveniles to trees in forests, and shade trees in old and young coffee plantations in Central Veracruz, Mexico. Growth rates of Tillandsia viridiflora, generally restricted to forests, and Tillandsiajuncea, an early colonizer, were related to the pattern of the species occurrence among habitats with growth rates of T. viridiflora being generally higher in forests and growth of T. juncea higher in coffee plantations. Performance of the third species, Tillandsiaheterophylla, which is intermediate in habitat preference, was not clearly related to habitat. No difference in growth rates was found between plants transplanted in wet or dry season. In general, mortality in transplanted bromeliads was relatively low (mostly < 5% per month). In coffee plantations herbivory had a severe effect during part of the wet season, when mortality in young coffee plantations reached between 15 and 24 percent per month. Given the substantial contribution of herbivory to the mortality of juvenile plants and the significant differences between habitats, herbivory may be co-limiting the colonization of young coffee plantations by some epiphytic bromeliads.

Resumen

Los cafetales de sombra pueden ser refugios importantes para muchas epífitas, aunque no son adecuadas para todas las especies. Para probar si las primeras etapas de vida, las cuales suelen ser las fases más sensibles, son responsable de la capacidad de la especie para colonizar los cafetales, se comparó las tasas de crecimiento y mortalidad de tres especies de bromelias epífitas que difieren en su capacidad de colonizar la vegetación arbórea secundaria. Se trasplantaron plantas juveniles en árboles en el bosque, así como en árboles de sombra en cafetales tanto viejos como jóvenes ubicados en el centro de Veracruz, México. Las tasas de crecimiento de Tillandsia viridiflora, generalmente restringida al bosque, y T. juncea, uno de las primeras en colonizar, estuvieron relacionados con el patrón de distribución de las especies entre hábitats, la tasa de crecimiento de T. viridiflora fue más alta en el bosque y para T. juncea fue mayor en los cafetales. Para la tercera especie, T. heterophylla, la cual tiene una preferencia de hábitat intermedio, no se pudo establecer claramente una relación entre mortalidad o crecimiento y el hábitat. No se encontraron diferencias en las tasas de crecimiento entre las plantas trasplantadas en la temporada húmeda o seca. En general, la mortalidad de las bromelias trasplantadas fue relativamente baja (en su mayoría <5% por mes). En los cafetales, durante parte de la temporada de lluvias, la herbivoría tuvo un efecto severo sobre T. viridiflora y T. juncea, con una mortalidad en los cafetales jóvenes entre el 24 y el 15 por ciento por mes. Teniendo en cuenta la importante contribución de la herbivoría en la mortalidad de las plantas jóvenes y las diferencias significativas entre los hábitats, la herbivoría pueden ser co-limitante en la colonización de algunas bromelias epífitas en cafetales jóvenes.