The Influence of Habitat, Season, and Detectability on Abundance Estimates across an Amazonian Parrot Assemblage

Authors


Corresponding author; e-mail: alan.tk.lee@googlemail.com

Abstract

The Amazon basin holds very high parrot species richness but almost nothing is known of parrot population densities in the region or how these vary between species, habitats, sites, and seasons. Such data are becoming important as humans impact on increasing areas of the region. Seventeen parrot species were surveyed using a line transect distance sampling method over 3 yr in floodplain and terra firme forests at two sites in the Tambopata region of southeast Peru. Density estimates for most species were in the range of 3.3–7.8/km2, with Brotogeris cyanoptera and Amazona farinosa reaching densities of 22 and 23/km2 in floodplain forest during the dry season. Parrot densities were higher in floodplain forest than in terra firme forest at both sites. The parrot communities of terra firme forests were similar across sites and seasons, but those in floodplain forests differed widely across sites and across seasons. Upper canopy birds are notoriously difficult to survey. We introduce a procedure to correct for the likely violation of the assumption that all birds on the transect line are detected (distance sampling assumption g(0) = 1). We correct g(0) based on calling rates of birds using a cue-counting technique. Multipliers for g(0) differ across species and site, but not season. This method yielded density estimates on average 22 percent higher (6–40% higher in individual species) than those from the standard method.

Resumen

La Cuenca del Amazonas tiene una riqueza de especies de psitácidos muy alta, pero poco se conoce sobre la densidad poblacional de estos en la región o como estas varían entre las especies, hábitats, sitios y épocas. Conocer estos datos es cada vez más importante, así como el incremento del impacto humano en la región. Diecisiete especies de psitácidos fueron evaluadas mediante el método de transecto en línea “muestreo a distancia”, durante tres años, en bosques inundables y de tierra firme en dos sitios del Tambopata, en la región al sudeste del Perú. Las densidades estimadas para la mayoría de las especies estuvieron en el rango de 3.3 a 7.8 individuos por km2, con Brotogeris cyanoptera y Amazona farinosa se alcanzaron densidades entre 22 y 23 individuos por km2 en bosques inundables durante la época seca. Las densidades de psitácidos fueron mayores en bosques inundables que en bosques de tierra firme en ambos sitios. Las comunidades de psitácidos de bosques de tierra firme fueron similares en todos los sitios y épocas, pero en los bosques inundables fueron diferentes en todos los sitios y épocas. Las aves de dosel superior fueron difíciles de evaluar. Introducimos un procedimiento para corregir el probable error de la suposición que todas las aves en la línea del transecto fueron detectadas (suposición del ‘muestreo a distancia’ g (0)=1). Corregimos g (0) en base a la tasa de llamadas de las aves usando una técnica de señal de conteo. Multiplicadores de g (0) difieren entre especies y sitios, pero no entre épocas. Este método produjo densidades estimadas mayores que los el método estándar en un 22 por ciento en promedio (6% − 40% mayor en especies individuales).

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