SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • agroecosystems;
  • average nearest neighbor;
  • distance-sampling;
  • landscape structure;
  • Pará;
  • seed dispersal;
  • Thraupidae;
  • Tyrannidae

Abstract

The movement of frugivores between remnant forests and successional areas is vital for tropical forest tree species to colonize successional habitats. The response of these species to the spatial structure of pasture tree cover is largely unknown. We studied avian frugivores that were found in primary forest edges and large pastures in eastern Amazonia, Brazil. We determined how the small-scale spatial structure of pasture trees at forest edges affects five response variables: bird presence, visitation rate, duration of visit, species richness, and an index accounting for species’ level of frugivory and abundance in forests. We used hierarchical linear models to estimate the effect of four predictor variables on response variables: (1) clustering of pasture trees; (2) percent canopy cover of pasture trees; (3) distance of pasture tree to forest edge; and (4) tree crown area. The study species, many of which are widely distributed in the Neotropics, were generally insensitive to percent cover and clustering of trees. Frugivore visitation to individual trees remained constant as cover increased. Visitation was positively correlated with focal tree distance to forest edge and crown area. The positive relationship between distance and visitation rates may be due to the increased abundance of some resource further from forests. If pastures were abandoned the distance from forest edges would not likely limit frugivore visitation and seed deposition under large pasture trees in our study (i.e., up to 200 m distant).

Resumo

O movimento de frugívoros entre florestas remanescentes e áreas sucessionais é vital para especies de florestas tropicais colonizarem habitats succesionais. A resposta dessas especies à estrutura espacial de cobertura de árvores de pastagem é amplamente desconhecida. Estudamos frugívoros aviários encontrados nas bordas de florestas primarias e pastagens de grande extensão na Amazônia leste, Brasil. Determinamos como a estrutura espacial de pequena escala de árvores em pastagens nas bordas da floresta afeta cinco variaveis: presença de aves, taxa de visitação, duração de visita, riqueza de especies, e um índice baseado no nivel de frugívoros e abundancia de especies na floresta. Utilizamos modelos hierárquicos lineares para avaliar o efeito de quarto variaveis: (1) aglomeração de árvores de pastagem, (2) percentual de cobertura do dossel florestal de árvores de pastagen, (3) distância da árvore de pastagem à borda de floresta, e (4) área de coroa de árvore. As especies estudadas, muitas amplamente distribuidas nas neotrópicas, geralmente foram insensiveis ao percentual de cobertura e aglomeração de árvores. A visitação a árvores individuais permaneceu constante em quanto a cobertura aumentou. A visitação foi correlacionada positivamente com a distância das árvores de pastagem à floresta, e com a área de coroa. A relação positiva entre distância e taxas de visitação pode ser causada por uma maior abundância de algum recurso em lugares mais distantes. Se as pastagens fossem abandonadas, então a visitação e deposição de sementes embaixo de árvores de pastagem não seriam limitadas pela distância à bordas de floresta (até 200 m em nosso estudo).