SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Ecuador;
  • Ficus crassiuscula ;
  • Janzen-Connell;
  • lek;
  • Neotropical Chocó rain forest;
  • Oenocarpus bataua ;
  • radio telemetry;
  • Virola dixonii

Abstract

Frugivores exhibit considerable variation in the seed dispersal services they provide. Understanding what drives these differences is a key goal for ecologists because of the central role seed dispersal plays in shaping ecological and genetic diversity in plant populations. The lek-mating system of the Long-wattled Umbrellabird (Cephalopterus penduliger) provides a powerful lens to examine how mating behavior may impact seed dispersal outcomes. As in all lek-breeding species, male Umbrellabirds congregate in traditional sites (leks) to display, whereas females are solitary and visit leks only rarely. This study demonstrates how differences in mating behavior between the sexes drive distinctive seed movement and deposition patterns by male vs. female Umbrellabirds. Using radio tracking and gut retention trials, we documented divergent movement patterns between the sexes that are directly attributable to mating behavior differences. These movement differences led males to disperse seeds long distances from source trees and to deposit the majority of seeds they ingested within the lek; females dispersed seeds shorter distances and more evenly across the landscape. We empirically confirmed that the density of dispersed seeds was higher in leks than in control areas outside the lek, yet found no evidence that this higher density of seeds in leks reduced probability of seedling establishment. This research not only provides a mechanistic explanation for long dispersal distances and high levels of genetic diversity previously reported for seeds in Umbrellabird leks, but also highlights the importance of explicitly considering behavior in studies of animal-mediated seed dispersal.

Resumen

Los frugívoros demuestran una variación considerable en los servicios de dispersión de semillas que ellos proveen. Entender a lo que dirigen estas diferencias es una meta clave para los ecólogos por el rol central que juega la dispersión de semillas en brindar diversidad ecológica y genética a las poblaciones de plantas. El sistema de apareamiento en leks para la reproducción del pájaro paraguas longipéndulo (Cephalopterus penduliger) provee un lente poderoso para examinar como el comportamiento del apareamiento puede crear un impacto en los resultados de dispersión de semillas. Como en todas las especies que se reproducen en un lek, los pájaros paraguas machos se congregan en los sitios tradicionales (leks) para exhibirse, mientras las hembras son solitarias y visitan a los leks de vez en cuando. Este estudio demuestra como las diferencias en el comportamiento entre los sexos dirigen los movimientos específicos de semillas y los patrones de deposición de los machos versus las hembras del pájaro paraguas longipéndulo. Usamos radio−telemetría y pruebas de retención de semillas para documentar los rangos de movimiento diferentes entre los sexos, que son directamente atribuibles a las diferencias de comportamiento en el apareamiento. Estas diferencias en el movimiento lleva a los machos a dispersar las semillas a largas distancias desde las fuentes de los árboles, hasta depositar la mayoría de semillas que ingieren dentro del lek; las hembras dispersaron las semillas en distancias cortas y más uniformemente por el paisaje. Confirmamos empíricamente que la densidad de semillas dispersadas fue más alta en los leks que en los lugares de control afuera de los leks, pero no encontramos evidencia que esta densidad más alta de semillas en los leks reduce la probabilidad del éxito de semillas. Esta investigación provee una explicación mecánica para dispersión a distancias largas y altos niveles de diversidad genética previamente registrados para semillas en leks de pájaros paraguas, y destaca la importancia de considerar explícitamente el comportamiento, en estudios secundarios de animales que dispersan semillas.