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Keywords:

  • bryophyte ecology;
  • bryophyte richness;
  • introduced species;
  • microhabitats;
  • novel forests

Abstract

The introduced tree species Spathodea campanulata (Bignoniaceae) forms novel forests in Puerto Rico, these having emerged after the abandonment of fields in the mid-20th century and resulting in forests with a new species composition. We assessed bryophyte species richness in these novel forests and sought correlations with geological substrate, past land use, forest edge and patch area, forest structure, elevation, microhabitat diversity, tree species richness, and microclimatic conditions. Transects were established (edge and forest interior) in nine moist forest patches dominated by Spathodea in north-central Puerto Rico. These Spathodea forest patches ranged from 0.6 to 9 ha. ANOVA, Chi-square, correlation, and cluster analyses were used in data analyses. We found 57 bryophyte species. There was a significant difference in bryophyte richness among patches. Those on karst exhibited highest bryophyte richness due to microhabitat diversity, past land use, and shorter hydroperiods. Alluvial sites scored lowest in bryophyte species richness, and forest structure was important for bryophyte communities on these sites. Significant differences in temperature, relative humidity, and light intensity were observed between edge and forest interior. These appeared important for establishing bryophyte species cover but not richness and composition. Microhabitat diversity, patch area, and forest age were more related to bryophyte species richness than elevation, exposed edge, and tree species richness, regardless of geologic substrate. Collectively, Spathodea patches were similar to mature forests on the Island with respect to bryophyte species richness and composition. Novel Spathodea forests have conservation value due to their habitat suitability for bryophyte communities.

Resumen

La especie introducida Spathodea campanulata (Bignoniaceae) forma bosques novedosos en Puerto Rico. Estos bosques emergieron después del abandono de campos agrícolas a mediados del siglo veinte y resultaron en bosques con una nueva composición de especies. En estos bosques novedosos evaluamos la riqueza de briófitos y establecimos correlaciones con el sustrato geológico, uso del suelo, área y borde de bosque, estructura del bosque, elevación, diversidad de microhábitats, riqueza de especies arbóreas y condiciones microclimáticas. Establecimos transectos (borde e interior) en nueve parches dominados por Spathodea en la parte nor-central de Puerto Rico. Estos parches tuvieron un rango de 0.6 a 9 hectáreas. ANOVA, Chi-cuadrado, análisis de correlación y agrupación jerárquica fueron realizados para analizar los datos. Reportamos 57 especies de briófitos. Hubo diferencia significativa en la riqueza de briófitos entre los parches evaluados. Los parches sobre suelos kársticos reportaron mayor riqueza de briofitos debido a su alta diversidad de microhábitats, historia de uso del suelo y los cortos períodos de inundación. Los parches de zonas aluviales tuvieron los valores más bajos de briofitos, la estructura del bosque fue importante para las comunidades de briófitos en estos sitios. Diferencias significativas en temperatura, humedad relativa e intensidad lumínica fueron observadas entre el borde e interior del parche de bosque. Lo anterior parece ser importante para la cobertura de briofitos, pero no para la riqueza y composición de los mismos. Independientemente del sustrato geológico, diversidad de microhábitats, tamaño del parche y edad del bosque estuvieron mejor relacionados a la riqueza de briofitos que la reportada por elevación, porcentaje de borde expuesto y riqueza de especies arbóreas. En conjunto los parches de Spathodea fueron similares en riqueza y composición de especies a bosques maduros en la Isla. Los bosques de Spathodea tienen valor para la conservación ya que son hábitats funcionales para las comunidades de briofitos.