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Fruit Supplementation Affects Birds but not Arthropod Predation by Birds in Costa Rican Agroforestry Systems

Authors


Abstract

As the global demand for the reliable provision of virtually all ecosystem services increases, it is imperative to conduct experimental research that tests specific mechanisms or drivers of the ecological processes that link to services, and whether these management actions can affect biodiversity and processes synergistically. Agroforestry systems are ideal for such experiments due to their increased uniformity and the relative ease with which factors can be manipulated and isolated. Manipulating the availability of food resources, we carried out an experimental test of this potential driver on bird diversity measures and the predatory services provided by birds in coffee agroforests. We constructed exclosures over coffee plants to measure arthropod removal intensity by birds comparing coffee agroforests with and without food resource (fruit) enrichment (the driver). Fruit enrichment agroforests had significantly greater bird species density (50%), overall abundance (55%), and abundance of understory insectivore specialists (89%) compared with control agroforests. Although 48 percent more arthropods were aspirated from coffee plants inside exclosures compared to coffee plants outside exclosures, fruit resource enrichment did not influence predatory activity by birds in the agroforests. The results of this study highlight the difficulties associated with managing lands for ecosystem services in complex ecosystems- management actions aimed at increasing numbers of the organisms involved in the interactions of ecological processes is not always equivalent to managing for an increase in the process itself.

Resumen

Como la demanda global para la provisión seguro de casi todos los servicios del ecosistema esta aumentando, es indispensable hacer estudios experimentales que prueban mecanismos específicos o determinantes de los procesos ecológicos con enlaces a los servicios; y determinar si estas acciones de manejo puedan afectar la biodiversidad y los proceses sinérgicamente. Sistemas agroforestales son ideales para estos tipos de experimentos debido a su creciente uniformidad y la relativa facilidad con que los factores pueden ser manipulados o aislados. Manipulando la disponibilidad de recursos de comida llevamos a cabo un experimento de un posible controlador sobre la diversidad en aves y los servicios de depredación provistos por los aves en cafetales. Construimos exclosures sobre plantas de café para medir la intensidad de eliminación de artrópodos por medio de las aves, comparando los cafetales con y sin enriquecimiento de comida (frutas). Cafetales con el enriquecimiento de frutas tuvieron una densidad significativamente mayor de especies de aves (50%), mas abundancia de aves (55%), y mas alta la abundancia de especialistas insectívoras del sotobosque (89%). A pesar de que 48 por ciento mas artrópodos fueran aspirados de las plantas de café adentro de los exclosures, comparado a las plantas de café afuera de los exclosures, el enriquecimiento de frutas no influyó la actividad depredadora de los aves en los cafetales. Los resultados de este estudio demuestran las dificultades asociadas con el manejo de tierras para los servicios del ecosistema en el manejo de ecosistemas complejos, con el objetivo de aumentar la abundancia de los organismos invulcrado en las interacciones de los procesos ecológicos los cuales no son siempre equivalentes a manejar un aumento del proceso por sí mismo.

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