Get access

Non-pollinating Fig Wasps Decrease Pollinator and Seed Production in Ficus andicola (Moraceae)

Authors


Corresponding author; e-mail: wcardona@wcs.org

Abstract

Fig trees ( Ficus spp.) and Agaonine fig-wasps participate in an obligate mutualism. Fig wasps can only develop within fig inflorescences (syconia) and they are the only organisms capable of pollinating fig flowers. Other non-pollinating wasps that lay eggs by inserting their ovipositors from the outside can also develop in syconia. These parasitic wasps may be parasitoids of either pollinating or other non-pollinating wasps, or form galls in fig flowers or other tissues. Depending on this interaction, parasitic wasps may have various effects on the production of pollinating wasps and seeds. Wasps in the genus Idarnes, which parasitize New World figs (subgenus Urostigma), have an effect on wasp production but not on seed production. Heterandrium spp., which have short ovipositors and lay on external flowers, are infrequent and no effect on seed production has been documented. In the Colombian Andes, Idarnes spp. and Heterandrium spp. are the most frequent parasites of the Ficus andicola Pegoscapus sp. mutualism, affecting 62 and 43 percent of syconia, respectively. Controlling for other factors that influence wasp and seed production, such as number of foundresses, syconium size and tree, we found that Idarnes reduced pollinator production by almost half but did not reduce seed production, whereas Heterandrium reduced seed production by 40 percent, and marginally affected pollinator production. Our results provide the first clear documentation of Heterandrium spp. impact on fig seed production. Whether the relative abundance of this genus is a generalized phenomenon in montane forest remains to be determined.

Resumen

Los árboles del género Ficus y las avispas de la subfamilia Agaoninae participan en un mutualismo obligado. Estas avispas solo pueden desarrollarse dentro de las inflorescencias (síconos) de estos árboles y son prácticamente los únicos organismos que pueden fecundar sus flores. Otras avispas no polinizadoras ponen huevos en los síconos, insertando sus ovipositores a través de la pared externa. Estas avispas parásitas pueden ser parasitoides de las polinizadoras o de otras avispas no polinizadoras, o formar agallas en las flores u otros tejidos. Dependiendo de esta interacción, las avispas parásitas pueden tener efectos sobre la producción de avispas polinizadoras y de semillas. Las avispas del género Idarnes son parásitos en Ficus del Nuevo Mundo del subgénero Urostigma. Algunos estudios han demostrado que estas afectan la producción de avispas polinizadoras, pero no afectan la producción de semillas. Las avispas del género Heterandrium, las cuales tienen ovipositores cortos y ponen sus huevos en las flores más cercanas a la pared del sícono, son poco comunes y no se ha documentado un efecto claro sobre la producción de semillas. En el mutualismo entre Ficus andicola y Pegoscapus sp. en los Andes de Colombia, Idarnes spp. y Heterandrium spp. son las avispas parásitas más comunes y parasitan respectivamente 62% y 43% de los síconos. Teniendo en cuenta otros factores que influyen la producción de avispas polinizadoras y semillas, como son el número de avispas fundadoras, el tamaño del sícono y el árbol, encontramos que Idarnes redujo la producción de polinizadores casi a la mitad, pero no tuvo efecto sobre la producción de semillas. Por su parte Heterandrium redujo la producción de semillas en 40% y tuvo un efecto marginal sobre los polinizadores. Estos resultados proveen la primera documentación clara del impacto de avispas del género Heterandrium sobre la producción de semillas. Falta por determinarse si la abundancia relativa de este género es un fenómeno generalizado en los bosques montanos.

Ancillary