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Population Dynamics of the Andean Lizard Anolis heterodermus: Fast-slow Demographic Strategies in Fragmented Scrubland Landscapes

Authors

  • Rafael A. Moreno-Arias,

    Corresponding author
    • Grupo Biodiversidad y Conservación, Instituto de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de Colombia, Bogotã D.C, Columbia
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  • J. Nicolás Urbina-Cardona

    1. Departamento de Ecología y Territorio, Facultad de Estudios Ambientales y Rurales, Pontificia Universidad Javeriana, Bogotá D.C, Columbia
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Corresponding author; e-mail: rafamorearias@gmail.com

Abstract

Habitat fragmentation and loss affect population stability and demographic processes, increasing the extinction risk of species. We studied Anolis heterodermus populations inhabiting large and small Andean scrubland patches in three fragmented landscapes in the Sabana de Bogotá (Colombia) to determine the effect of habitat fragmentation and loss on population dynamics. We used the capture-mark-recapture method and multistate models to estimate vital rates for each population. We estimated growth population rate and the most important processes that affect λ by elasticity analysis of vital rates. We tested the effects of habitat fragmentation and loss on vital rates of lizard populations. All six isolated populations showed a positive or an equilibrium growth rate (λ = 1), and the most important demographic process affecting λ was the growth to first reproduction. Populations from landscapes with less scrubland natural cover showed higher stasis of young adults. Populations in highly fragmented landscapes showed highest juvenile survival and growth population rates. Independent of the landscape's habitat configuration and connectivity, populations from larger scrubland patches showed low adult survivorship, but high transition rates. Populations varied from a slow strategy with low growth and delayed maturation in smaller patches to a fast strategy with high growth and early maturation in large patches. This variation was congruent with the fast-slow continuum hypothesis and has serious implications for Andean lizard conservation and management strategies. We suggest that more stable lizard populations will be maintained if different management strategies are adopted according to patch area and habitat structure.

Resumen

La pérdida y fragmentación del hábitat afectan la estabilidad de las poblaciones y los procesos demográficos aumentando el riesgo de extinción. Estudiamos poblaciones de Anolis heterodermus que habitan fragmentos de matorral andino grandes y pequeños en tres paisajes de la Sabana de Bogotá (Colombia), con el objeto de analizar los efectos de la pérdida y fragmentación en la dinámica poblacional. Estimamos las tasas vitales usando métodos de marcaje y recaptura y modelos multiestado. Por medio de análisis de elasticidades estimamos la tasa intrínseca de crecimiento poblacional y los procesos más importantes para λ.Probamos los efectos de la perdida y fragmentación del hábitat sobre las tasas vitales de las poblaciones de lagartijas. Las seis poblaciones aisladas presentaron una tasa de crecimiento poblacional positiva (λ ≥ 1) y el proceso demográfico que más contribuyó a λ fue el crecimiento a la primera reproducción. Encontramos que en las poblaciones de paisajes con menos cantidad de hábitat, la permanencia de los adultos fue más alta. Las poblaciones provenientes de paisajes más fragmentados exhibieron tasas se supervivencia de juveniles y de crecimiento poblacional más altas. Independientemente de la configuración y conectividad del hábitat en el paisaje, las poblaciones de los fragmentos más grandes presentaron tasas de supervivencia de adultos más bajas pero tasas de transición más altas. Detectamos una variación de la estrategia demográfica en las poblaciones desde una estrategia lenta con bajo crecimiento y madurez tardía en los fragmentos más pequeños hasta una rápida con alto crecimiento y madurez temprana en los fragmentos grandes. La variación observada se ajustó a la hipótesis del continuo rápido-lento presentando serias implicaciones para las acciones de conservación de lagartijas andinas. Sugerimos que las poblaciones más estables se pueden mantener bajo diferentes estrategias de manejo teniendo en cuenta el tamaño y la estructura del hábitat.

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