Effectiveness of Mistletoe Seed Dispersal by Tyrant Flycatchers in a Mixed Andean Landscape

Authors


Corresponding author; e-mail: flamontano@gmail.com

Abstract

The dependence of mistletoes on few dispersers and the directed dispersal they provide is well known, yet no recent work has quantified either the effectiveness of these ‘legitimate’ dispersers, or the extent of redundancy among them. Here, I use the seed dispersal effectiveness (SDE) framework to analyze how birds (Mionectes striaticollis and Zimmerius bolivianus) contribute to mistletoe (Struthanthus acuminatus and Phthirusa retroflexa) infection in traditional mixed plantations within a humid montane forest in Bolivia. I calculated SDE for each bird–mistletoe pair and for the disperser assemblage, by estimating both the quantity and the quality of dispersal. The quantity of dispersal was measured as: (1) disperser abundance; (2) frequency of visits; and (3) number of seeds dispersed per visit, and the quality of dispersal was measured as: (1) germination percentage and speed of germination of seeds regurgitated by birds; and (2) the concordance of deposited seeds and seedling distribution patterns with adult mistletoe distribution at three scales (habitat, host, and microhabitat). Dispersers were not redundant: the more generalist species M. striaticollis dispersed more seeds, but provided lower quality seed dispersal, whereas the mistletoe specialist Z. bolivianus provided low-quantity and high-quality seed dispersal. Whereas S. acuminatus benefited more from the SDE of Z. bolivianus, P. retroflexa benefited from the complementary seed dispersal provided by both birds. These results demonstrate how sympatric mistletoes that share the same disperser assemblage may develop different relationships with specific vectors, and describe how the services provided by two different dispersers (one that provides high-quality and one that provides high-quantity dispersal) interact to shape spatial patterns of plants.

Resumen

El que los muérdagos dependan de pocos dispersores y de la dispersión directa que éstos proveen, es un fenómeno bastante conocido, sin embargo no existen estudios recientes que cuantifiquen la efectividad de estos dispersores ‘legítimos’, o el grado de redundancia entre ellos. Aquí utilizo el marco teórico de efectividad de dispersión de semillas (SDE) para analizar cómo las aves (Mionectes striaticollis y Zimmerius bolivianus) contribuyen a la infección por muérdagos (Struthanthus acuminatus y Phthirusa retroflexa) en plantaciones mixtas tradicionales dentro de un bosque húmedo montano de Bolivia. Calculé el SDE para cada par ave-muérdago y para el ensamble de dispersores, estimando la cantidad de dispersión medida como (1) la abundancia de dispersores, (2) la frecuencia de visitas y (3) el número de semillas dispersadas por visita, y la calidad de dispersión medida como (1) el porcentaje y la velocidad de germinación de semillas regurgitadas por aves y (2) la concordancia de semillas depositadas y de plántulas de lorantáceas con los patrones de distribución de muérdagos adultos en tres escalas (hábitat, hospedero y microhábitat). Los dispersores no son redundantes, la especie más generalista M. striaticollis dispersa más semillas pero provee dispersión de baja calidad, mientras que el especialista en muérdagos Z. bolivianus provee dispersión de baja cantidad y alta calidad. Mientras S. acuminatus se beneficia del SDE que provee un dispersor (Z. bolivianus), P. retroflexa se beneficia de la dispersión complementaria que proveen ambas aves. Estos resultados ejemplifican cómo muérdagos simpátricos, que comparten el mismo ensamble de dispersores, pueden desarrollar diferentes relaciones con determinados vectores, y describe cómo los servicios de dispersión provistos por dos dispersores diferentes (uno que provee alta cantidad y uno alta calidad de dispersión) interactúan para modelar los patrones espaciales de las plantas que dispersan.

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