Consumers’ Valuation of Functional Properties of Foods: Results from a Canada-wide Survey

Authors

  • Gale E. West,

    1. Centre de Recherche en Économic Agroalimentaire/Faculté des Sciences de l'Agriculture et de l'Alimentation, Université Laval, Quebec City, Quebec (address comments or inquiries to Gale West, CRÉA/INAF, Pavilion Paul-Comtois, Université Laval, Québec G1K 7P4; e-mail: gale.west@eac.ulaval.ca).
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  • Carole Gendron,

    1. Centre de Recherche en Économic Agroalimentaire/Faculté des Sciences de l'Agriculture et de l'Alimentation, Université Laval, Quebec City, Quebec (address comments or inquiries to Gale West, CRÉA/INAF, Pavilion Paul-Comtois, Université Laval, Québec G1K 7P4; e-mail: gale.west@eac.ulaval.ca).
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  • Bruno Larue,

    1. Centre de Recherche en Économic Agroalimentaire/Faculté des Sciences de l'Agriculture et de l'Alimentation, Université Laval, Quebec City, Quebec (address comments or inquiries to Gale West, CRÉA/INAF, Pavilion Paul-Comtois, Université Laval, Québec G1K 7P4; e-mail: gale.west@eac.ulaval.ca).
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  • Rémy Lambert

    1. Centre de Recherche en Économic Agroalimentaire/Faculté des Sciences de l'Agriculture et de l'Alimentation, Université Laval, Quebec City, Quebec (address comments or inquiries to Gale West, CRÉA/INAF, Pavilion Paul-Comtois, Université Laval, Québec G1K 7P4; e-mail: gale.west@eac.ulaval.ca).
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Abstract

Very few economic analyses have been done about functional foods and nutraceuticals. The current paper seeks to characterize Canadian consumers' attitudes, beliefs, knowledge and willingness-to-pay for functional foods. In the spring of 2001, a telephone survey of 1008 Canadian household food shoppers was conducted. The questionnaire included stated-choice experiments to derive distributions of price-functional property trade-offs. The majority of respondents appeared willing to purchase and to pay a price premium for functional foods, particularly if the functional property were added to foods derived from plants. Consumers were less receptive to a functional property incorporated in a meat product. A large proportion of respondents negatively perceived genetically modified (GM) and organic foods relative to conventional foods, after controlling for price and the health property. This suggests that there could be a niche market for organic functional foods and that GM functional foods would have to be discounted to attract a wide range of consumers.

Peu d'études ont été réalisées sur les aliments fonctionnels et les nutraceutiques. Notre papier a pour but de caractériser les attitudes, les croyances, les connaissances et la volonté des consommateurs canadiens de payer plus cher pour des aliments fonctionnels. Un sondage téléphonique fut administré auprès de 1008 répondants à trovers le Canada. Des expériences amenant les répondants àénoncer leur préférences en faisant des choix de produits ont été réalisées pour générer les distributions des compromis entre les prix et les propriétés fonctionnelles. La majorité des répondants sontprêt á payer des suppléments pour des propriétés fonctionnelles, surtout si celles-ci sont ajoutées a des produits dérivés des plantes. Les répondants semblent mains réceptifs aux propriétés ajoutées à de la viande. Une proportion élevée de répondants entretiennent des perceptions négatives des aliments GM et organiques, relativement aux produits conventionnels après avoir contrôlé pour les prix et les propriétés fonctionnelles. Ceci suggère qu'il y aurait un marché niche pour les aliments fonctionnels organiques et que les aliments fonctionnels GM devraient être réduits en prix pour attirer une vaste clientele.

Ancillary