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Summary

Growth Coalitions and Rural Development Policy in the EU and the US

A recent issue of EuroChoices (7:1) was devoted to a discussion of comparative US–EU rural development policies. This article discusses the concept of growth coalitions, well developed in urban literature but less so in rural literature. Some light is shed on the different positions of rural and environmental issues in EU and US policies. The agricultural lobby is the dominant actor in agricultural growth coalitions because it perceives land in terms of its exchange value. Environmental and rural development actors perceive land in terms of its use value and its contributions to quality of life: they form a rural development coalition, seeing the need to balance growth with quality of life, but they have less political power than the agricultural growth coalition. In the European context, rural and environmental agendas are linked to a multi-functional agricultural agenda allowing common ground between these two coalitions and greater visibility in the policy arena. In the US, rural interests and environmental groups are more often in opposition to agriculture. This reduces their political visibility and clout. The challenge is how to link the power of the agricultural growth coalitions with rural development coalitions to achieve a broader balance of concerns and a more effective rural development policy.

Un numéro récent de la revue EuroChoices (7: 1) a été consacréà une comparaison des politiques de développement rural aux États-Unis et dans l’Union européenne. Cet article examine le concept de coalition pour la croissance, très courant dans la bibliographie relative au développement urbain mais moins développé dans le domaine rural. Des éclairages sont donnés sur les différentes positions rencontrées sur les questions rurales et environnementales dans les politiques américaines et européennes. Le lobby agricole est un acteur dominant des coalitions pour le développement agricole car il considère le foncier comme une valeur d’échange. Les acteurs du développement rural et environnemental considèrent le foncier par rapport à sa valeur d’usage et sa contribution à la qualité de vie : ils forment une coalition pour le développement rural qui reconnaît la nécessité d’équilibrer la croissance avec la qualité de vie, mais ils ont moins de pouvoir que la coalition pour la croissance agricole. Dans le contexte européen, le rural et l’environnement sont associés à la vision d’une agriculture multifonctionnelle permettant un terrain d’entente entre ces deux coalitions et une plus grande visibilité sur la scène de l’action des pouvoirs publics. Aux États-Unis, les intérêts ruraux et les groupes environnementaux sont plus souvent en opposition à l’agriculture, ce qui réduit leur visibilité et leur influence politique. Le défi est de trouver comment lier le pouvoir des coalitions pour la croissance agricole aux coalitions pour le développement rural afin de trouver un équilibre entre les intérêts de chacun et obtenir une politique de développement rural plus efficace.

In einer vorherigen Ausgabe von EuroChoices (7:1) wurde ein Vergleich der Politiken zur Entwicklung des ländlichen Raums in der EU und in den USA diskutiert. Dieser Beitrag erörtert das Konzept der Wachstumskoalitionen, das zwar in der Literatur zur urbanen Forschung, nicht aber in der Literatur zur ländlichen Forschung umfassend abgehandelt wird. Die unterschiedlichen Positionen bei Fragen hinsichtlich der Umwelt und des ländlichen Raums in der EU und den USA werden beleuchtet. Die Agrarlobby ist der dominierende Akteur in den Koalitionen zum Agrarwachstum, da sie Land anhand des Tauschwertes beurteilt. Die Akteure in den Bereichen Umwelt und ländlicher Raum hingegen nehmen den Nutzungswert und den Beitrag zur Lebensqualität von Land wahr: Sie bilden eine Koalition zur Entwicklung des ländlichen Raums und erkennen die Notwendigkeit, das Wachstum mit der Lebensqualität unter einen Hut zu bringen, verfügen jedoch nicht über soviel politische Macht wie die Koalition mit Schwerpunkt Agrarwachstum. Im europäischen Kontext sind der ländliche Raum und die Umwelt an eine multifunktionale Landwirtschaftsagenda geknüpft, die Gemeinsamkeiten zwischen diesen beiden Koalitionen und eine größere Sichtweite in der politischen Arena zulässt. In den USA stehen die Interessen des ländlichen Raums und die Umweltgruppen häufiger in Opposition zur Landwirtschaft, wodurch sich ihre politische Sichtweite und Schlagkraft verringert. Die Herausforderung besteht darin, die Koalitionen zum Agrarwachstum mit den Koalitionen zur Entwicklung des ländlichen Raums zu verknüpfen, um so den unterschiedlichen Belangen besser Rechnung tragen zu können und um eine effektivere Politik zur Entwicklung des ländlichen Raums zu erzielen.