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Summary

Increasing Children’s Fruit and Vegetable Consumption: Lessons from advertising

Scientific evidence shows that a diet rich in fruit and vegetables (F&V) is one of the essentials for lowering the risks of chronic diseases including obesity. Nevertheless, children and adolescents in particular fail to meet public health guidelines with regard to an adequate intake of these food items. Based on the Motivation–Ability–Opportunity framework this article provides a brief discussion of the multiple interdependent factors influencing children’s decisions to consume F&V. Advertising and promotion of food aimed at children by commercial enterprises is of great relevance in this regard. Research provides substantial evidence that it plays a direct as well as indirect role in influencing children’s nutritional behaviour by appealing to their personal and social needs and desires. Such advertising to children, however, exists almost exclusively for food of poor nutritional quality thus encouraging and maintaining unhealthy food behaviour. As it is difficult privately to differentiate F&V products, this leads to the question of whether there should be more publicly-funded generic advertising for F&V to children that makes use of the same marketing strategies applied by commercial advertising. However, even if advertising of F&V increases in quantity and quality, success might be modest as long as there is no change in the overwhelming amount and variety of environmental cues promoting unhealthy dietary behaviour amongst children.

La science a établi qu’un régime riche en fruits et légumes est essentiel pour faire baisser les risques de maladies chroniques, y compris l’obésité. Pourtant, les enfants et les adolescents sont les premiers à ne pas respecter les recommandations des autorités de santé publique relatives à la consommation de ces produits. Adoptant un cadre de type motivation–capacité–opportunité, cet article présente un bref examen des multiples facteurs interdépendants qui influencent les décisions des enfants en matière de consommation de fruits et légumes. La façon dont les entreprises commerciales font la publicité et la promotion des aliments auprès des enfants est particulièrement intéressante en la matière. La recherche a fourni des indications nettes que ces pratiques influencent de manière directe et indirecte le comportement des enfants en faisant appel à leurs besoins et désirs personnels et sociaux. Cette publicité visant les enfants n’est cependant utilisée que presque exclusivement pour promouvoir les aliments de faible qualité nutritionnelle, ce qui encourage et pérennise les comportements préjudiciables à la santé. Comme il est difficile de différencier les fruits et légumes individuels, on peut se demander s’il ne faudrait pas davantage de publicité générique financée par les pouvoirs publics pour promouvoir les fruits et légumes auprès des enfants, en utilisant les mêmes stratégies commerciales que les entreprises privées. Cependant, même si la publicité sur les fruits et légumes augmente en quantité et en qualité, la réussite pourrait rester modeste tant que se maintiendront les quantités et la variété immenses de messages publicitaires qui encouragent les enfants à avoir un régime préjudiciable à leur santé.

Forschungsergebnisse belegen die große Bedeutung einer obst- und gemüsereichen Ernährung für die Verringerung des Risikos chronischer Erkrankungen wie z.B. Adipositas. Dennoch halten sich insbesondere Kinder und Jugendliche nicht an die Ernährungsempfehlungen in Hinblick auf den adäquaten Verzehr dieser Lebensmittel. Auf Basis des “Motivation–Ability–Opportunity”-Ansatzes diskutiert der Beitrag die verschiedenen interdependenten Faktoren, die auf den Obst- und Gemüseverzehr von Kindern Einfluss nehmen. An Kinder gerichtete Lebensmittelwerbung spielen in dieser Beziehung eine wichtige Rolle. Im Rahmen der Werbung werden insbesondere die persönlichen und sozialen Bedürfnisse und Wünsche der Kinder angesprochen. Eine Vielzahl von Studien zeigt, dass hierdurch das Ernährungsverhalten von Kindern sowohl direkt als auch indirekt beeinflusst werden kann. Eine solche auf Kinder zugeschnittene Werbung gibt es jedoch fast ausschließlich für Lebensmittel mit ungünstigem Nährstoffprofil, die ein ungesundes Ernährungsverhalten fördern. Aus Sicht eines einzelnen Unternehmens ist die Bewerbung von Obst- und Gemüseprodukten in der Regel nicht sinnvoll, da sich diese Produkte nur schwer von denen der Konkurrenz differenzieren lassen. Dies wirft die Frage auf, ob wir mehr öffentlich finanzierte generische, an die Zielgruppe der Kinder gerichtete Werbung für Obst und Gemüse brauchen. Diese müsste sich derselben Marketingstrategien bedienen wie die kommerzielle Werbung. Jedoch auch wenn die Werbung für Obst und Gemüse in Quantität und Qualität zunähme, könnte der Erfolg begrenzt sein. Dies gilt, solange keine Änderungen in Hinblick auf die überwältigende Anzahl und Vielfalt an Umweltreizen erfolgt, die eine ungesunde Ernährungsweise der Kinder begünstigen.