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Evaluation of Rural Development Requires Clarity on Expected Outcomes
L’évaluation du développement rural demande à ce que les résultats attendus soient clairement identifiés
Die Evaluation der Entwicklung des ländlichen Raums erfordert Klarheit hinsichtlich der erwarteten Ergebnisse

Die Evaluation der Entwicklung des ländlichen Raums erfordert Klarheit hinsichtlich der erwarteten Ergebnisse

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Summary

Evaluation of Rural Development Requires Clarity on Expected Outcomes

Without good evaluation, we deny ourselves the evidence that should influence choices of policy instrument in the future. Evaluation of rural development is complex. The crucial thing is to be absolutely clear about the outcome you want before starting the project. For a building, defining desired outcomes is not too difficult if the architect and partners in development work properly with the client from the start. Evaluation of whether society is achieving sustainable development is pretty near impossible, given so many competing views of what success might look like in terms of outcomes. Evaluation of rural development policy falls somewhere between these two extremes. The suspicion is that, despite Regulations agreed at Council level, the EU’s 27 ‘Rural Development’ Ministers would not reveal much consensus about the desired outcomes of the EU’s rural development policy. Ministers and officials may find it hard to bring themselves to do evaluation as it may show that their policies haven’t delivered. Nevertheless, useful evaluation can take place. It has to face a series of technical issues, such as ‘Should the evaluation be of individual programmes or combinations of programmes’. It also has to respect certain principles, such as the ‘arms length’ status of the evaluator.

Abstract

Sans une bonne évaluation, nous nous privons des informations qui devraient influencer les choix en matière d’instrument de politique pour l’avenir. L’évaluation du développement rural est complexe. Avant de démarrer un projet, il est crucial d’être absolument clair sur les résultats désirés. Définir les résultats désirés n’est pas tellement difficile pour une construction si les architectes et les partenaires du développement travaillent correctement avec le client dès le début. Évaluer si la société atteint un développement durable est pratiquement impossible du fait du grand nombre de vues contradictoires sur ce que pourrait constituer un succès en termes de résultats. L’évaluation de la politique de développement rural se situe quelque part entre ces extrêmes. On peut soupçonner qu’en dépit des règlements acceptés au niveau du Conseil, les ministres en charge du “développement rural” des pays de l’Union européenne à 27 n’atteindraient pas un grand niveau de consensus sur les résultats désirés de la politique de développement rural. Les ministres et les autorités pourraient trouver difficile de procéder à une évaluation car elle pourrait conduire à la conclusion que les politiques n’ont pas eu de succès. Il est pourtant possible de réaliser une évaluation utile. Elle devrait s’affronter à une série de questions techniques telles que “l’évaluation devrait-elle concerner des programmes individuels ou une combinaison de programmes”. Elle devrait aussi respecter certains principes comme le statut “en retrait” de l’évaluateur.

Abstract

Ohne eine gute Evaluation verzichtet man bewusst auf Information, anhand derer zukünftige Politikmaßnahmen ausgewählt werden sollten. Die Evaluation der Entwicklung des ländlichen Raums ist kompliziert: Es kommt darauf an, das verlangte Ergebnis im Vorfeld ganz genau festzulegen. Beim Hausbau z.B. ist es nicht allzu schwierig, die gewünschten Ergebnisse zu definieren, wenn der Architekt und alle beteiligten Vertragspartner von Anfang an mit dem Bauherrn Hand in Hand arbeiten. Es ist dagegen nahezu unmöglich zu evaluieren, ob die Gesellschaft eine nachhaltige Entwicklung erreicht, wenn so viele widersprüchliche Vorstellungen hinsichtlich eines erfolgreichen Ergebnisses existieren. Die Evaluation der Politik des ländlichen Raums liegt irgendwo zwischen diesen beiden Extremen. Obwohl im Ministerrat Einigkeit über die entsprechenden Verordnungen erzielt wurde, würden die Minister für die “Entwicklung des ländlichen Raums” der EU27 vermutlich nicht in vielen Fragen, welche die gewünschten Ergebnisse der Politik zur Entwicklung des ländlichen Raums der EU betreffen, übereinstimmen. Minister und Beamte können sich möglicherweise nur schwer dazu motivieren, Evaluationen durchzuführen, da sich ihre Politikmaßnahmen eventuell nicht als erfolgreich herausstellen könnten. Dennoch kann eine nutzbringende Evaluation stattfinden. Sie steht einer Reihe von technischen Fragen gegenüber wie z.B. ‘Sollte sich die Evaluation auf einzelne Programme oder auf eine Kombination von Programmen beziehen’. Sie muss ebenfalls auf gewissen Grundsätzen beruhen, wie z.B. der Unabhängigkeit des Evaluators.

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