Bioenergy: Experiences from Both Sides of the Atlantic
Bioénergies : expériences des deux côtés de l’Atlantique
Bioenergie: Erfahrungen diesseits und jenseits des Atlantiks

Bioenergie: Erfahrungen diesseits und jenseits des Atlantiks

Authors


summary

Bioenergy: Experiences from Both Sides of the Atlantic

Energy is essential for the material well-being of the world’s population. Global usage is predicted to double between now and 2050. Continued reliance on fossil fuels will make it very difficult to reduce emissions of greenhouse gases that contribute to global warming and bioenergy is viewed by many to be part of the solution. However, the world will also face increasing pressure on land and water resources due to population and income growth and the resulting higher demand for food and fibre. As a result there are big questions concerning how important bioenergy can and should be. The articles in this special issue focus on policy issues in the development of bioenergy in the EU and the US. They explore biofuels, biogas and bioelectricity and evidence on economic impacts and environmental linkages. Bioenergy has the potential to play a modest role in ensuring future global sustainability, but is unlikely to be a panacea. It will be difficult to wean those involved in bioenergy from the current excessive reliance on subsidies and command-and-control mechanisms. Getting the price of energy right – reflecting its true scarcity and environmental cost – is critical but presents a major challenge.

Abstract

L’énergie est essentielle au bien-être matériel de la population mondiale. Selon les prévisions, la demande mondiale devrait doubler d’ici à 2050. Il sera très difficile de réduire des émissions de gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement climatique si l’on continue à dépendre des carburants fossiles, et les bioénergies sont considérées par beaucoup comme faisant partie de la solution. Cependant, le monde sera également confrontéà une pression croissante sur les ressources en terres et en eau du fait de la croissance de la population et des revenus et de la hausse de la demande en produits alimentaires et textiles qui en résultera. Se posent par conséquent de grandes questions sur l’importance que les bioénergies peuvent et devraient avoir. Les articles de ce numéro spécial se concentrent sur les questions d’action publique concernant le développement des bioénergies dans l’Union européenne et aux États-Unis. Ils traitent des biocarburants, des biogaz et de la bioélectricité et examinent les informations sur les incidences économiques et les liens avec l’environnement. Les bioénergies ont le potentiel de contribuer modestement à la durabilité future au plan mondial, mais il est peu probable qu’elles soient une panacée. Il sera difficile de détourner les acteurs des bioénergies de leur dépendance excessive envers les subventions et les mécanismes de commande et contrôle. Il est essentiel d’avoir un vrai prix pour les droits à l’énergie – qui reflète la rareté réelle et le coût environnemental – mais c’est un défi considérable.

Abstract

Energie ist von entscheidender Bedeutung für das grundlegende Wohlergehen der Weltbevölkerung. Vorhersagen zufolge soll sich der weltweite Energieverbrauch bis 2050 verdoppeln. Wird weiterhin auf fossile Brennstoffe gesetzt, wird es sehr schwierig werden, die Senkung der für die globale Erwärmung mitverantwortlichen Treibhausgasemissionen voranzutreiben, und viele sind der Meinung, dass Bioenergie zur Lösungsfindung beitragen kann. Die Welt wird sich allerdings auch mit dem stetig zunehmenden Druck auf Boden- und Wasserressourcen aufgrund des Bevölkerungs- und Einkommenswachstums sowie der höheren Nachfrage nach Nahrungsmitteln und Rohstoffen auseinandersetzen müssen. Demzufolge ergeben sich gewichtige Fragestellungen hinsichtlich dessen, wie einflussreich Bioenergie sein kann und sollte. Die Beiträge in dieser Sonderausgabe konzentrieren sich auf politische Aspekte in der Entwicklung von Bioenergie in der EU und den USA. Sie beleuchten Biokraftstoffe, Biogase und Biostrom sowie deren wirtschaftliche Auswirkungen und ökologische Verknüpfungen. Bioenergie könnte in Zukunft bei der Sicherstellung globaler Nachhaltigkeit ihren Beitrag leisten, stellt jedoch wahrscheinlich nicht das Allheilmittel dar. Es wird sicherlich schwierig werden, das vorherrschende übermäßige Vertrauen auf Subventionen sowie Führungs- und Kontrollmechanismen all derer abzubauen, die an Bioenergie beteiligt sind. Der richtige Preis für Energie, der Knappheit und Umweltkosten korrekt wiedergibt, ist ausschlaggebend und dennoch eine bedeutende Herausforderung.

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