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summary

Biogas from Farm-based Biomass Sources Developments in Europe and the US

One option for bio-energy production is biogas derived from anaerobic digestion of farm-based biomass, primarily livestock manure and energy crops, and from other organic sources, such as sewage and municipal waste. Biogas can contribute to reducing emissions of greenhouse gases, particularly methane, and improving water quality through the transformation of organic waste into fertiliser with less potential for nutrient run-off. There has been considerable activity in the exploitation of biogas in Europe. On-farm and centralised heating or power systems fuelled by biogas have been developed in several countries and some of the product has been injected into the natural gas distribution grid or used as vehicle fuel after further processing. In the US most of the development of biogas capacity has been associated with the processing of animal manure, particularly on dairy farms. Policies, such as preferential tariffs for electricity generated from renewable fuels, have played an important role in the development of biogas capacity. Future energy and climate change policies will be major factors in its further development. While biogas seems likely to play a relatively modest role in meeting future energy needs in Europe and the US, it can play a role in the management of organic waste.

Une option pour la production de bioénergie est le biogaz provenant de la digestion anaérobie de la biomasse d’origine agricole, principalement les effluents d’élevage et les cultures énergétiques, et d’autres sources organiques comme les effluents urbains et municipaux. Le biogaz peut contribuer à la réduction des émissions de gaz à effet de serre, en particulier le méthane, et à l’amélioration de la qualité des eaux en transformant les déchets organiques en engrais au potentiel moindre de ruissellement des éléments nutritifs. Il y a eu une activité considérable d’exploitation du biogaz en Europe. Les systèmes de génération d’électricité et de chauffage central sur l’exploitation à partir de biogaz ont été développés dans plusieurs pays et une partie du produit a été envoyé dans le réseau de distribution du gaz naturel ou utilisé comme carburant automobile après transformation ultérieure. Aux États-Unis, la plupart du développement de la capacité en biogaz a été liée à la transformation des effluents d’élevage, en particulier sur les exploitations laitières. Les politiques telles que les tarifs préférentiels accordés à l’électricité générée à partir de carburants renouvelables ont joué un rôle important dans le développement de la capacité de production de biogaz. Les futures politiques en matière d’énergie et de climat seront des facteurs cruciaux de leur développement ultérieur. Alors qu’il semble que le biogaz apportera probablement une contribution relativement modeste aux besoins énergétiques futurs en Europe et aux États-Unis, il peut jouer un rôle dans la gestion des déchets organiques.

Bioenergie kann unter anderem in Form von Biogas auf Basis anaerober Vergärung von landwirtschaftlicher Biomasse erzeugt werden. Bei der Biomasse handelt es sich überwiegend um Gülle, Energiepflanzen und weitere Substanzen organischer Herkunft wie z.B. Jauche oder Biomüll. Biogas kann insbesondere bei Methan zur Senkung von Treibhausgasemissionen führen und die Wasserqualität erhöhen, indem die Nährstoffverluste bei der Umwandlung von organischen Abfällen in Dünger vermindert werden. In Europa wird Biogas bereits auf vielfältige Art und Weise genutzt. In mehreren Ländern wird Biogas auf landwirtschaftlichen Betrieben zur Erzeugung von Strom und Wärme genutzt. In einigen Fällen wurde Biogas bereits ins Erdgasnetz eingespeist oder nach Weiterverarbeitung zum Antrieb von Fahrzeugen genutzt. In den USA sind Biogaskapazitäten bislang hauptsächlich in der Verarbeitung von Gülle entstanden, insbesondere auf Milchviehbetrieben. Politikmaßnahmen wie z.B. Vorzugstarife für Strom aus erneuerbaren Brennstoffen spielten in der Entwicklung von Biogaskapazitäten eine wichtige Rolle. Die zukünftigen Politikmaßnahmen im Bereich Energie und Klimawandel werden für die weitere Entwicklung von entscheidender Bedeutung sein. Während Biogas wohl eher eine relativ kleine Rolle bei der Deckung des zukünftigen Energiebedarfs in Europa und den USA spielen wird, kann es bei der Entsorgung von Biomüll hingegen von Bedeutung sein.