The Use of Biomass to Produce Electricity
Utiliser la biomasse pour produire de l’électricité
Die Verwendung von Biomasse zur Stromerzeugung

Die Verwendung von Biomasse zur Stromerzeugung

Authors


summary

The Use of Biomass to Produce Electricity

The use of biomass to produce electricity has received much less attention than biofuels in the EU and the US. However, the production of bioelectricity has been increasing, especially in Europe. Bioelectricity has an advantage over some other renewable sources, such as wind or solar, in maintaining the ability of generators to respond more easily to fluctuating electricity demand. However, with current prices for other primary fuels there is limited availability of biomass supplies at prices generators are willing to pay. Bioelectricity production is influenced by policies for promoting the use of renewable energy and other policies, such as those relating to greenhouse gas emissions. Various incentive schemes are in place in the EU and US, such as feed-in tariffs that guarantee favourable purchase prices for renewables, and Renewable Portfolio Standards (RPS) requiring that renewables constitute minimum percentages of electricity generation or Green Certificates which promote the use of renewables. The future development of bioelectricity will be determined by the form and magnitude of policy incentives and by prices for fossil fuels. Feedstock availability will only be assured if there are coordinated efforts at regional and local levels to develop the transportation and other infrastructure needed to create well-functioning biomass markets.

Abstract

L’utilisation de la biomasse pour produire de l’électricité a fait l’objet de beaucoup moins d’attention que les biocarburants dans l’Union européenne et aux États-Unis. Cependant, la production de bioélectricité a augmenté, en particulier en Europe. La bioélectricité présente l’avantage, par rapport à certaines autres sources renouvelables comme les énergies éolienne ou solaire, de continuer à permettre aux producteurs de répondre plus facilement à la demande variable d’électricité. Cependant, compte tenu des prix actuels des autres carburants primaires, l’offre de biomasse aux prix que les producteurs d’énergie sont disposés à payer est limitée. La production de bioélectricité est influencée par les politiques qui encouragent l’utilisation d’énergie renouvelable et par d’autres politiques comme celles qui concernent les émissions de gaz à effet de serre. Il existe divers programmes d’incitation dans l’Union européenne et aux États-Unis comme les tarifs de rachat (feed-in tariffs) qui garantissent des prix d’achats favorables aux énergies renouvelables et les Renewable Portfolio Standards (RPS) qui demandent que les sources renouvelables constituent un pourcentage minimum de l’électricité générée ou les certifications “vertes” qui encouragent l’utilisation des énergies renouvelables. Le développement futur de la bioélectricité dépendra de la forme et de l’ampleur des incitations publiques et du prix des carburants fossiles. La disponibilité des matières premières ne sera assurée que si des efforts coordonnés aux niveaux local et régional permettent le développement des infrastructures de transport et autres, nécessaires à la création d’un marché de la biomasse qui fonctionne bien.

Abstract

In der EU und den USA stand die Verwendung von Biomasse zur Stromerzeugung weit weniger im Mittelpunkt des Interesses als Biokraftstoffe. Die Erzeugung von Biostrom hat jedoch besonders in Europa stetig zugenommen. Im Gegensatz zu anderen erneuerbaren Energien wie z.B. Wind- oder Solarenergie besteht der Vorteil bei Biostrom darin, dass die Erzeuger hier schneller auf eine schwankende Stromnachfrage reagieren können. Bei den aktuellen Preisen für andere Primärbrennstoffe ist der verfügbare Nachschub an Biomasse zu Preisen, welche die Erzeuger zu zahlen bereit sind, jedoch knapp bemessen. Die Erzeugung von Biostrom wird von Politikmaßnahmen beeinflusst, welche die Verwendung von erneuerbaren Energien fördern, und weiteren, die sich z.B. auf Treibhausgasemissionen beziehen. Verschiedene Programme zur Schaffung von Anreizen wurden in der EU und den USA ins Leben gerufen, wie z.B. Einspeisetarife, die günstige Abnahmepreise für erneuerbare Energien garantieren, und Vorgaben für erneuerbare Energien im Energiemix (Renewable Portfolio Standards, RPS), die eine Mindeststrommenge vorschreiben, die aus erneuerbaren Energien gewonnen werden muss, oder grüne Zertifikate, welche die Verwendung von erneuerbaren Energien fördern. Die zukünftige Entwicklung in Sachen Biostrom wird von der Art und dem Umfang der politischen Anreize sowie von den Preisen für fossile Brennstoffe abhängen. Die Rohstoffverfügbarkeit ist nur dann garantiert, wenn die Bemühungen auf regionaler und kommunaler Ebene dahingehend koordiniert werden, die erforderlichen Transportmöglichkeiten und weitere Infrastruktur zu entwickeln, damit sich gut funktionierende Märkte für Biomasse etablieren können.

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