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Environmental Dimensions of Bioenergy Development
Les dimensions environnementales du développement des bioénergies
Ökologische Dimensionen in der Entwicklung im Bereich Bioenergie

Ökologische Dimensionen in der Entwicklung im Bereich Bioenergie

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Summary

Environmental Dimensions of Bioenergy Development

A major impetus for the development of bioenergy in the US and Europe has been the search for alternatives to fossil fuels, particularly those used in transportation. While bioenergy has the potential to be more environmentally friendly, particularly in terms of reducing greenhouse gas emissions, it may also have unintended negative consequences. Characterising and quantifying the relationship between bioenergy production and the environment poses a considerable challenge. Much of the focus has been on the implications of expanded use of biofuels. The US and EU have dealt with the challenges posed by biofuel policies in different ways and there are concerns that the accounting of environmental effects remains incomplete. The development of integrated assessments covering such factors as soil productivity, water quantity and quality, biodiversity and ecosystem resilience, and wildlife habitat, in addition to greenhouse gas emissions could provide a more comprehensive picture of the environmental implications of bioenergy development. In combination with an improved assessment of the effects of indirect land use change in other countries and an expansion of sustainability criteria to biomass production in general, this could help in integrating energy, agricultural, environmental and international trade policies to develop renewable energy in a sustainable way.

Abstract

La recherche d’alternatives aux carburants fossiles, en particulier ceux utilisés dans les transports, a créé un élan majeur pour le développement des bioénergies aux États-Unis et en Europe. Les bioénergies peuvent devenir plus respectueuses de l’environnement, en particulier en termes de réduction des émissions de gaz à effet de serre, mais elles peuvent également avoir des conséquences négatives non désirées. Caractériser et quantifier la relation entre la production de bioénergies et l’environnement représente un défi considérable. On s’est beaucoup préoccupé des incidences d’une augmentation de l’utilisation des biocarburants. Les États-Unis et l’Union européenne ont abordé différemment les défis posés par les politiques en matière de biocarburants et l’on s’inquiète que la prise en compte des effets environnementaux reste incomplète. Le développement d’évaluations intégrées considérant, en sus des émissions de gaz à effet de serre, des facteurs tels que la productivité des sols, la quantité et la qualité de l’eau, la biodiversité et la résistance des écosystèmes, et les habitats naturels pourrait offrir une image plus complète des incidences environnementales du développement des bioénergies. Combinéà une évaluation améliorée des effets des changements indirects d’usage des terres dans les autres pays et à l’emploi d’un plus grand nombre de critères de durabilité pour la production de biomasse en général, ceci pourrait aider à intégrer les politiques en matière d’énergie, agriculture, environnement et commerce international pour un développement des énergies renouvelables qui se fasse de manière durable.

Abstract

In den USA und in der EU besteht eine der Haupttriebfedern für die Entwicklung im Bereich Bioenergie unter anderem in dem Wunsch nach Alternativen zu fossilen Brennstoffen, vor allem für den Bereich Transportwesen. Obwohl sich Bioenergie als umweltfreundlicher erweisen könnte – besonders im Hinblick auf die Senkung von Treibhausgasemissionen – könnten damit auch unbeabsichtigte negative Auswirkungen einhergehen. Es stellt eine besondere Herausforderung dar, die Beziehung zwischen Bioenergieerzeugung und Umwelt zu identifizieren und zu quantifizieren. Bei den Auswirkungen drehte es sich bislang überwiegend um die verstärkte Verwendung von Biokraftstoffen. Die USA und die EU haben sich den Herausforderungen der Biotreibstoffpolitik unterschiedlich gestellt, und es werden Bedenken laut, dass die Bilanzierung der Umweltauswirkungen unvollständig bleibt. Die Entwicklung eines integrativen Bewertungsmodells, das neben Treibhausgasemissionen auch Faktoren wie Flächenproduktivität, Wassermenge und -beschaffenheit, Biodiversität und Widerstandsfähigkeit des Ökosystems, sowie Lebensraum für Wildtiere aufgreift, könnte ein umfassenderes Bild von den Umweltauswirkungen in der Entwicklung im Bereich Bioenergie liefern. Ein nachhaltiger Weg hin zu erneuerbaren Energien könnte durch die Integration von Energie-, Agrar-, Umwelt- und internationalen Handelspolitiken entwickelt werden, wenn ebenfalls die Auswirkungen indirekter Landnutzungsänderungen in anderen Ländern und grundsätzlich eine Ausweitung der Kriterien der Nachhaltigkeit bezogen auf die Erzeugung von Biomasse berücksichtigt würden.

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