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How Can Animal Disease Risks be Better Managed?

Livestock farming is imbued with a variety of disease-related risks. The threat of disease, and actions taken (or not taken) to mitigate it, can impact both the broader livestock sector and potentially society at large if the disease is what is termed zoonotic i.e. impacting both animal and human health alike. Understanding the nature of these risks is crucial to improve policymaking and requires multidisciplinary toolkits. In this article we identify various frameworks from economics and epidemiology to analyze the impact of animal disease risks in livestock environments. From this, we examine the policy responses implemented to better manage risk, and conclude by identifying the current gaps in the decision process related to risk and uncertainty, which is a reflection of imperfect knowledge. Recent advances in our modeling frameworks have helped streamline the complex decision space faced by policymakers and improved our understanding of the risks and consequences of mitigation strategies. At the same time, while there has been significant progress in integrating economic and epidemiological tools to analyze risk, more work is required to understand the feedbacks between disease and behaviour taken to control it.

L’élevage est soumis à toute une variété de risques en termes de maladie animale. La menace de maladie, et les actions menées (ou pas) pour l’atténuer, peut avoir une incidence sur l’ensemble du secteur des productions animales et potentiellement sur la société dans son ensemble si la maladie est considérée comme une zoonose, c’est-à-dire qu’elle affecte de façon à la fois les animaux et les humains. Il est crucial de comprendre la nature de ces risques pour améliorer la réponse en termes d’action publique et cela demande une trousse à outils pluridisciplinaires. Dans cet article, nous identifions différents cadres de science économique et d’épidémiologie pour analyser l’incidence des risques de maladie animale dans des environnements d’élevage. A partir de là, nous examinons les réponses en matière d’action publique mises en place pour mieux gérer les risques, et nous concluons en identifiant les déficiences actuelles dans le processus de décision en matière de risque et d’incertitude, qui reflètent l’imperfection de nos connaissances. Les avancées récentes en termes de cadre de modélisation ont aidéà simplifier l’espace de décision complexe auquel les décideurs de l’action publique sont confrontés et à améliorer notre compréhension des risques et des conséquences des stratégies de réduction de ces risques. En même temps, alors que des progrès non négligeables ont été faits en termes d’intégration des outils économiques et épidémiologiques pour analyser le risque, davantage de travaux sont nécessaires pour comprendre les effets de réaction entre la maladie et le comportement adopté pour la contrôler.

Die Viehwirtschaft ist mit einer Reihe von seuchenbedingten Risiken verbunden. Die Bedrohung durch eine Seuche sowie die ergriffenen (oder unterlassenen) Maßnahmen zur Abmilderung können sich sowohl auf weite Teile des Viehsektors als auch möglicherweise auf die gesamte Gesellschaft auswirken, wenn es sich um Zoonosen handelt, d.h. wenn die Gesundheit von Mensch und Tier gleichermaßen betroffen ist. Für die Gestaltung der Politik ist es unerlässlich, die Art dieser Risiken zu verstehen, wozu multidisziplinäre Werkzeuge benötigt werden. In diesem Beitrag identifizieren wir verschiedene Ansätze aus der Ökonomie und der Epidemiologie, um die Auswirkungen von Seuchenrisiken bei Tieren im Bereich der Viehwirtschaft zu analysieren. Anschließend untersuchen wir die politischen Reaktionen, die zur besseren Handhabung des Seuchenrisikos implementiert wurden. Zum Schluss identifizieren wir aktuelle Lücken im Entscheidungsprozess in Bezug auf Risiko und Unsicherheit, wodurch Wissenslücken widergespiegelt werden. Die jüngsten Fortschritte bei unseren Modellansätzen haben dazu beigetragen, den komplexen Entscheidungsfreiraum der Politikakteure zu optimieren und unser Verständnis über die Risiken und Folgen von Abmilderungsstrategien zu schärfen. Während es gleichwohl große Fortschritte bei der Integration von ökonomischen und epidemiologischen Werkzeugen zur Risikoanalyse gegeben hat, müssen wir am Ball bleiben, um die wechselseitigen Beziehungen zwischen Seuchen und deren Kontrollmaßnahmen zu verstehen.