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summary

The Role of Economics for Animal Health Policymakers

Animal disease prevention and control is a critical aspect of a competitive livestock sector. Within this sector, decisions on animal disease interventions are made in the context of the state of the general economy and at all levels, from farms to governments. Therefore, socio-economic analysis needs to be part of animal health policy development. Such analysis needs to understand the motivation of people engaged at the different points along the livestock value chains in order to identify critical intervention points and develop flexible approaches to disease control. Examples are presented that show a rigid ‘one size fits all’ approach does not work and that more awareness of the socio-economic context of disease control is required for greater disease control success. At the moment, adoption of a more flexible approach is not common, but the present financial realities, the Common Agricultural Policy reforms in 2013 and an increasing scepticism towards state intervention will force change, and encourage people to use socio-economic analysis in animal health policy development. The earlier this step is taken, the better it will be for the livestock sector in Europe.

La prévention et le contrôle des maladies animales est un aspect crucial de la compétitivité du secteur de l’élevage. Dans ce secteur, les décisions concernant les interventions dans ce domaine sont prises dans le contexte de l’état de l’économie générale et à tous les niveaux, de l’exploitation au gouvernement. C’est pourquoi l’analyse socio-économique doit faire partie de l’élaboration de la politique de santé animale. Une telle analyse doit comprendre les motivations des acteurs à toutes les étapes de la filière de la production animale afin d’identifier les points cruciaux d’intervention et développer des approches flexibles de contrôle des maladies. Cet article présente des exemples montrant que les approches rigides uniformes ne fonctionnent pas et qu’il faut prendre mieux en compte le contexte socio-économique du contrôle des maladies pour obtenir de meilleurs résultats. A l’heure actuelle, il n’est pas commun d’adopter une approche plus flexible mais les réalités fiscales du moment, les réformes de la Politique agricole commune en 2013 et le scepticisme grandissant envers l’intervention publique vont forcer le changement et encourager le recours à l’analyse socio-économique pour l’élaboration de la politique de santé animale. Le plus tôt on s’engagera dans cette voie, mieux cela sera pour le secteur de l’élevage européen.

Prävention und Kontrolle von Tierseuchen stellen wichtige Faktoren für eine wettbewerbsfähige Tierhaltung dar. Innerhalb dieses Sektors werden tierseuchenfachliche Maßnahmen unter Berücksichtigung aktueller gesamtwirtschaftlicher Aspekte und dies auf allen Ebenen, vom landwirtschaftlichen Betrieb bis hin zur Regierung, getroffen. Aus diesem Grund muss eine sozioökonomische Analyse Bestandteil der Politikgestaltung zur Tiergesundheit sein. Eine solche Analyse muss die Motivation all derer offenlegen, die an verschiedenen Stellen der Wertschöpfungskette in der Tierhaltung beteiligt sind, um kritische Ansatzstellen zu erkennen und flexible Ansätze zur Seuchenbekämpfung zu entwickeln. Anhand von Beispielen wird belegt, dass ein universell anwendbarer Ansatz hier nicht funktioniert. Für mehr Erfolg bei der Seuchenbekämpfung muss ein bewussterer Umgang mit den sozioökonomischen Aspekten der Tierseuchenbekämpfung gefunden werden. Derzeit ist die Anwendung eines flexibleren Ansatzes nicht üblich. Die aktuellen finanziellen Gegebenheiten, die Reformen der Gemeinsamen Agrarpolitik nach 2013 sowie die wachsende Skepsis gegenüber staatlichen Eingriffen werden jedoch unweigerlich zu einer Veränderung führen und die Entscheidungsträger darin bestärken, sozioökonomische Analysen bei der Entwicklung der Tiergesundheitspolitik zu berücksichtigen. Je früher dieser Schritt vollzogen wird, umso besser wird es für die europäische Tierhaltung sein.