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Evaluating the Role of Surveillance in National Policies for Animal Health

Surveillance is an increasingly important component of policies aimed at mitigating the effects of animal disease, and as a focus for evaluation of its economic worth. This article results from a project commissioned by the Swiss Federal Veterinary Office to develop a practical, generic tool for the economic evaluation of animal disease surveillance programmes. The first task was to define surveillance, and to consider its role in relation to intervention, the other component of mitigation. Surveillance cannot be properly evaluated without reference to intervention, because it guides the nature and scope of intervention resource use. In economic terms, surveillance and intervention are usually substitutes, though the relationship between them varies according to the stage of mitigation. Mitigation objectives are commonly presented in terms of a reduction in disease prevalence or incidence, both technical measures of disease occurrence, but it is the value of losses avoided relative to the costs of surveillance and intervention that matters for animal health policy. Though cost-effectiveness and cost–benefit analyses are the main economic evaluation techniques currently used, the research agenda to underpin animal health policy should extend to estimation of disease-specific technical relationships between losses avoided, surveillance, and intervention, founded on close integration of economics and veterinary epidemiology.

La surveillance est une composante de plus en plus importante des politiques visant à atténuer les conséquences des maladies animales, dont l’intérêt économique mérite d’être évalué. Cet article est issu d’un projet commandé par l’Office vétérinaire fédéral suisse pour développer un outil pratique et générique d’évaluation économique des programmes de surveillance des maladies animales. La première tâche a consistéà définir la surveillance et à examiner son rôle par rapport à l’intervention, autre composante de l’atténuation. La surveillance ne peut être correctement évaluée sans référence à l’intervention, car elle guide la nature et le champ de l’emploi des ressources pour l’intervention. En termes économiques, la surveillance et l’intervention sont en général des substituts, même si leur relation varie selon le niveau de l’atténuation. Les objectifs d’atténuation des effets sont généralement présentés en termes de réduction de l’ampleur ou des incidences de la maladie, qui sont toutes deux des mesures techniques de l’existence de la maladie. Mais c’est la valeur des pertes évitées par rapport au coût de la surveillance et de l’intervention qui compte pour la politique de santé animale. Les analyses efficacité-coût et avantages-coûts sont les principales techniques d’évaluation économique utilisées actuellement, mais l’ordre du jour de la recherche permettant d’informer la politique de santé animale devrait s’étendre à l’estimation des relations techniques spécifiques à la maladie entre les pertes évitées, la surveillance et l’intervention, sur la base d’une intégration forte entre la science économique et l’épidémiologie vétérinaire.

Die Kontrolle ist ein zunehmend wichtiger Bestandteil von Politikmaßnahmen, die auf eine Abmilderung der Auswirkungen von Tierseuchen abzielen; die Bewertung von Kontrollmaßnahmen und ist daher entscheidend für den ökonomischen Wert von Politikmaßnahmen. Dieser Beitrag basiert auf einem Projekt, das vom Schweizer Bundesamt für Veterinärwesen in Auftrag gegeben wurde. Es sollte ein praktisches, allgemeines Modell für die ökonomische Evaluation von Kontrollprogrammen für Tierseuchen entwickelt werden. Zunächst sollte definiert werden, was unter Kontrolle zu verstehen ist und wie sich deren Rolle von direkten Eingriffen, dem alternativen Mittel zur Bekämpfung von Tierseuchen, unterscheidet. Eine adäquate Evaluation der Kontrolle ist ohne Bezugnahme auf die speziellen Eingriffe nicht möglich, da die Art der Überwachung Art und Umfang des Mitteleinsatzes für die speziellen Eingriffe beeinflusst. Wirtschaftlich ausgedrückt handelt es sich bei der Kontrolle und der Intervention meist um Substitute, obgleich deren Beziehung zueinander vom Ausmaß des Seuchenschutzes abhängt. Die Ziele des Seuchenschutzes werden häufig in einer verringerten Seuchenausbreitung oder -häufigkeit dargestellt, beides technische Maßnahmen bei dem Aufkommen von Tierseuchen, jedoch steht für die Tiergesundheitspolitik der Wert der vermiedenen Verluste im Verhältnis zu den Kontroll- und Interventionskosten im Vordergrund. Obwohl es sich bei der Kosteneffizienz- und Kosten-Nutzen-Analyse im Moment um die meistangewandten Verfahren zur wirtschaftlichen Evaluation handelt, sollte die Forschungsagenda zur Unterstützung der Tiergesundheitspolitik auf Schätzungen von seuchenspezifischen technischen Beziehungen zwischen vermiedenen Verlusten, Kontrolle und Eingriffen erweitert werden - und dies unter umfassender Einbeziehung von Ökonomie und Veterinärepidemiologie.