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Summary

Neither an infant one week old nor a snail is a rational creature. If the infant survives long enough, he will probably become rational, while this is not true of the snail. If we like, we may say of the infant from the start that he is a rational creature because he will probably become rational if he survives, or because he belongs to a species with this capacity. Whichever way we talk, there remains the difference, with respect to rationality, between the infant and the snail on one hand, and the normal adult person on the other; this difference is discussed here.

The difference consists, it is argued, in the having of propositional attitudes such as belief, desire, intention and shame. This raises the question how to tell when a creature has propositional attitudes; snails, we may agree, do not, but how about dogs or chimpanzees? The question is not empirical; the question is what sort of empirical evidence is relevant to deciding when a creature has propositional attitudes.

It is next contended that language is a necessary concomitant of any of the propositional attitudes. This idea is not new, but there seem to be few arguments in its favor in the literature; one is attempted here.

Crucial to the considerations advanced is the idea that belief depends on having the concept of objective truth, and that this comes only with language.

Réumé

Ni un bébé d'une semaine, ni un serpent ne sont des créatures rationnelles. Si le bébé survit assez longtemps, il deviendra probablement rationnel, mais ce n'est pas vrai pour le serpent. Sil'on veut, on peut dire d'emblee du bébé qu'il est une créature rationnelle parce qu'il le deviendra s'il survit ou parce qu'il appartient à une espèce qui possède cette faculté. Quoi qu'on dise, la différence subsiste, en ce qui concerné la rationalité, entre le bébé et le serpent d'une part, la per-sonne adulte normale de lcar;autre, et c'est cette différence qui sera discutée ici.

La différence consiste, selon l'auteur, en une capacityé d'avoir des attitudes propositionnelles telles que la croyance, le désir, l'intention et la honte. Ceci pose la question de savoir quand on peut dire qu'une créature a des attitudes propositionnelles; on peut se mettre d'accord sur le fait que les serpents n'en ont pas, mais qu'en est-il des chiens et des chimpanzés? La question n'est pas empirique, elle est de savoir quelle donnée empirique va décider si oui ou non une créature a des attitudes propositionnelles.

L'auteur prétend que les attitudes propositionnelles s'accompagnent nécessairement du langage. Cette idèe n'est pas nouvelle, mais il semble qu'il y a peu d'arguments qui la soutiennent dans la littérature. On en trouvera un ici, où l'on montre qu'un élément crucial de a croyance dépend de l'acquisition du concept de vérité objective, qui ne se développe qu'avec le langage.

Zusammenfassung

Weder ein eine Woche altes Kind noch eine Schlange sind rationale Wesen. Wenn das Kind lange genug überlebt, wird es sich wahrscheinlich zu einem vernünftigen Wesen entwickeln, wäh-rend das für die Schlange nicht zutrifft. Wenn wir wollen, können wir vom Kind sagen, dass es von Anfang an cin rationales Wesen ist, weil es im Fallc des Ubcrlebens vernünftig werden wird oder weil es zu einer Spezies mit dieser Fähigkeit gehört. Wie auch immer wir das ausdrücken, bleibt bezüglich der Rationalität der Unterschied zwischen dem Kind und der Schlange einerseits und der erwachsenen Person andererseits zurück. Dieser Unterschied wird hier diskutiert.

Es wird argumentiert, dass der Unterschied in der Fähigkeit besteht, psychologische Haltun-gen («propositional attitudes») wie Glauben, Begierden, Absichten und Scham zu haben. Damit erhebt sich die Frage, wie man entscheiden kann, wann ein Wesen solchc Einstellungcn hat; Schlangen, wird man zugeben, haben keine; wie steht es aber mit Hunden Oder Schimpansen? Die Frage ist keine empirische, sondern betrifft die Frage, welche Art von empirischen Belegen für den Entscheid relevant ist, ob ein Wesen derartige Einstellungen hat.

Es wird die These aufgestellt, dass Sprachen ein notwendiger Begleitumstand einer jeglichen propositionalen Haltung ist. Der Gedanke ist zwar nicht neu, aber es finden sich wenige Argu-mente zu seiner Stützung in der Literatur; eines wird hier ausgeführt.

Entscheidend für die vorgelegten Betrachtungen ist die Auffassung, wonach Glaube vom Begriff der objektiven Wahrheit abhängt, und dieser kommt erst mit der Sprache.