Are Mixed Electoral Systems the Best Choice for Central and Eastern Europe or the Reason for Defective Party Systems?

Authors


  • Acknowledgements: Many thanks to Alex Fischer, Pascal Sciarini, Matthew Shugart, and Rein Taagepera, who have commented on an earlier version of this article, to Tatiana Kostadinova and Mary Stegmaier for their valuable suggestions, and to Daniel Zollinger for his research assistance. I am in dept to Jan-Erik Lane and Svante Ersson for providing me with their data on volatility. This research was partly financed through a scholarship from the Swiss National Research Foundation (PBGE1-112936).

Abstract

Mixed electoral systems have been celebrated enthusiastically in the literature and by political practitioners, arguing that they combine the best of both worlds with regards to several aspects of political representation. This article calls this view into question, arguing that the mixed incentives of mixed electoral systems might hamper the stabilization and institutionalization of party systems in young democracies. Empirical results from 19 democracies in Central and Eastern Europe suggest that the learning and stabilization effect that is exerted through simple electoral systems fails under mixed systems. Using a variance model analysis, this study rejects the common belief that mixed systems lead to more moderate party systems with regards to party system fractionalization. Rather, outcomes under mixed systems vary much more widely than under proportional representation, are associated with higher disproportionality, and tend to increase volatility.

Los sistemas electorales mixtos, que combinan sistemas electorales de mayoría con los de representación proporcional (RP), han sido alabados con entusiasmo por la literatura y los políticos, argumentando que combinan lo mejor de ambos mundos con relación a los diversos aspectos de la representación política. Este artículo cuestiona tal punto de vista, señalando que los incentivos contradictorios de los sistemas electorales mixtos podrían dificultar la estabilización e institucionalización de los sistemas de partido en democracias emergentes. Los resultados empíricos de diecinueve democracias en Europa Central y del Este sugieren que el efecto de aprendizaje y de estabilización que es ejercido en los sistemas electorales simples fracasa bajo los sistemas mixtos. Utilizando un análisis de modelos de varianza, este estudio rechaza la creencia común que los sistemas mixtos conducen a un sistema de partidos más moderado en referencia a su grado de fragmentación. En cambio, bajo sistemas mixtos, los resultados varían mucho más extensamente que bajo RP. Más aún, los sistemas mixtos están asociados con una superior desproporcionalidad que en RP y tienden a incrementar la volatilidad.

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