Get access

State Abortion Policy and the Long-Term Impact of Parental Involvement Laws

Authors


Abstract

This paper presents empirical evidence that the enactment of parental involvement laws by states is a major reason for the steady decline in the incidence of abortion that has occurred in the United States since 1981. Parental involvement laws reduced the likelihood of teen minor females (under 18 years of age) having unwanted pregnancies by altering their frequency of unprotected sexual activity or contraceptive use. This change in teen minors' pregnancy avoidance behavior is found to be perpetuated over adult women's childbearing span of 18-44 years of age. Parental involvement laws are estimated to account for approximately one-third of the decline in the abortion rates of adult women of childbearing age over the period 1982-2000. The empirical results remain robust even after controlling for outliers, interstate migration, regional effects, and the presence of a waiting period.

Este artículo presenta evidencia empírica de que la promulgación, al nivel de entidades federativas, de leyes de involucramiento de los padres, es una razón importante para la continua disminución en la incidencia de abortos que ha ocurrido en los Estados Unidos desde 1981. Estas leyes llamadas “Parental Involvement Laws” redujeron la incidencia de embarazos entre menores adolescentes (con menos de 18 años de edad) al disminuir la frecuencia de la actividad sexual no protegida de las mismas. Este cambio en el comportamiento en la prevención del embarazo en las menores adolescentes es perpetuada en mujeres adultas en edad fértil de los 18 a los 44 años de edad. Se estima que dichas leyes son la causa de aproximadamente 1/3 de la disminución en los índices de aborto entre mujeres adultas en edad fértil en el periodo de 1982-2000. Los resultados empíricos se mantienen robustos aun después de controlar los valores atípicos, la migración entre estados, efectos regionales, y la presencia de un periodo de espera.

Ancillary