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Keywords:

  • International Organizations;
  • Regionalization;
  • International Political Economy;
  • Democratization;
  • Democracy Promotion;
  • Democracy Assistance

This article examines the capacity of regional trade agreements (RTAs) to assist and foster democracy in their respective regions. While the principal raison d'être of RTAs is to stimulate economic growth among its member states, several regional trade associations have embedded democratic requirements into their governance documents. These requirements elevate democracy to a fundamental value of the associations, and mandate (in most instances) that both current and candidate members possess and uphold democratic political systems and practices. This article examines the regional impact of democracy requirements in trade blocs by exploring four leading RTAs: the European Union, NAFTA Mercosur, and ASEAN. The article finds that the ability to promote democracy is impacted by three primary RTA characteristics: (1) the material benefits of membership; (2) the intensity of political and economic integration among member states; and (3) the level of democratic consolidation exhibited by member states.

Este artículo examina la capacidad de los acuerdos comerciales regionales para ayudar y fomentar la democracia en sus respectivas regiones. Mientras que la principal razón de ser de los acuerdos comerciales es la de estimular el crecimiento económico entre sus estados miembros, muchas asociaciones comerciales regionales han incluido requerimientos democráticos dentro de sus documentos de gobierno. Estos requerimientos elevan a la democracia como un valor fundamental de las asociaciones, y ordenan que (en la mayoría de los casos) tanto los estados miembro como los candidatos, posean y mantengan los sistemas políticos democráticos y sus prácticas. Este artículo examina el impacto regional de los requerimientos de la democracia en bloques comerciales al explorar cuatro acuerdos comerciales regionales destacados: la Unión Europea, TLCAN, Mercosur, y ASEAN. El estudio encuentra que la habilidad de promover la democracia es influida por tres características de dichos acuerdos: (1) los beneficios materiales de la membresía; (2) la intensidad de la integración política y económica entre sus miembros; y (3) el nivel de la consolidación democrática demostrada por sus estados miembros.