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Selective Media Exposure and Partisan Differences about Sarah Palin's Candidacy

Authors


  • Acknowledgements: We would like to thank our colleague Charles H. Blake and the four anonymous reviewers for their important suggestions and constructive criticism.

Abstract

In today's fragmented media environment, citizens have an enhanced ability to select information outlets that match their preexisting political beliefs and avoid information sources that clash. This modern version of “selective exposure” means that citizens can more easily isolate themselves from perspectives unlike their own. In this article, we employed a quasi-experimental design to test (1) the extent to which subjects selectively exposed themselves to opinion articles that were congenial to their presumed predispositions about Sarah Palin and (2) whether selective exposure reinforced these predispositions, thereby magnifying differences between Republicans and Democrats. We found that subjects did indeed tend to engage in selective exposure. And among those who did, there was evidence of reinforcement. Interestingly, there was evidence of persuasion among the relatively few subjects who exposed themselves to sources that ran counter to their predispositions.

En el ambiente fragmentado de los medios de comunicación actuales los ciudadanos tienen una mayor habilidad de seleccionar medios de comunicación que sean compatibles con sus creencias políticas preexistentes y evitar fuentes de información incompatibles. Esta versión moderna de la “exposición selectiva” permite que los ciudadanos puedan aislarse más fácilmente de perspectivas contrarias a la propia. En este artículo, empleamos un diseño cuasi-experimental para examinar: (1) la medida en la que los sujetos selectivamente se exponen a artículos de opinión que congenien con sus predisposiciones acerca de Sarah Palin y (2) si la exposición selectiva refuerza esta opinión, por lo tanto magnificando las diferencias entre Republicanos y Demócratas. Encontramos que los sujetos efectivamente tienden a emplear una exposición selectiva. Y entre aquellos que lo hacen, hay evidencia del reforzamiento de dicha opinión. Curiosamente, hubo evidencia de persuasión entre los sujetos que se expusieron a fuentes contrarias a su ideología.

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