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Keywords:

  • Happiness;
  • Life Satisfaction;
  • Politics;
  • Welfare;
  • Policy

While there is a vast and contentious literature devoted to the debate over “politics versus markets,” scholars have devoted little empirical attention to the fundamental question of how the choice between these two approaches to public policy affects the overall quality of human life. Contending arguments make powerful claims for the superiority of each as the best mechanism for generating and distributing well-being. We attempt an empirical appraisal of this issue, using the extent to which individuals find their lives to be satisfying as an evaluative metric. Considering individual levels of life satisfaction in advanced industrial democracies using the most recent wave of survey data from the World Values Survey, we find that citizens are more satisfied with their lives as the level of state intervention into the market economy increases.

Aunque existe una vasta y polémica literatura dedicada al debate acerca de “política contra el mercado,” los académicos han dedicado poca atención empírica a la pregunta fundamental de cómo la elección entre estos dos enfoques en las políticas públicas afectan en conjunto la calidad de la vida humana. Argumentos opuestos hacen fuertes afirmaciones sobre la superioridad de cada uno como el mejor mecanismo para generar y distribuir el bienestar. Utilizando los niveles de satisfacción de los individuos como sistema de medición, intentamos realizar una evaluación empírica de este tema. Considerando los niveles individuales de satisfacción de vida en democracias avanzadas industriales y utilizando la más reciente oleada de datos en encuestas del World Values Survey, encontramos que los ciudadanos están mas satisfechos con sus vidas a medida que el nivel de intervención del estado en el mercado aumenta.