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Oil in Venezuela: Triggering Conflicts or Ensuring Stability? A Historical Comparative Analysis

Authors


  • Acknowledgements: I would like to thank the various colleagues of the GIGA who provided valuable feedback on an earlier draft of this article, as well as Politics & Policy's Co-Editor in Chief, Emma R. Norman, and three anonymous reviewers for the helpful comments. I am also grateful to DFG (German Research Association) for generously funding the research for this article.

Abstract

Contrary to the presumption of the resource curse hypothesis, the oil exporter Venezuela has long been one of the most stable and conflict-free countries in Latin America. The article analyzes this deviant case by employing a context-sensitive approach which shows that the link between oil and internal conflicts or stability cannot be understood without considering crucial resource-specific and non-resource-specific contextual conditions. The findings of this in-depth case study suggest that the interplay of the relatively high oil abundance per capita, the geographical location of the oil reserves, multidimensional redistribution policies, specific political–institutional settings, and behavioral patterns of political elites best explains the generally low level of violent conflicts in Venezuela. These findings are further confirmed by a diachronic comparative analysis undertaken in the second part of this article. It is demonstrated that temporary increases in low-level violence can be explained by historical shifts relating to several of the outlined conditions.

Contrario a la hipótesis de una maldición de los recursos naturales, la Venezuela exportadora de petróleo ha sido por mucho tiempo uno de los países más estables y libre de conflictos en América Latina. El artículo analiza este caso empleando un enfoque sensible al contexto, haciendo evidente que la relación entre el petróleo y los conflictos internos o la estabilidad no puede ser comprendida sin considerar condiciones cruciales en contextos dependientes e independientes de los recursos. Los hallazgos de este estudio exhaustivo sugieren que la interacción de una abundancia de petróleo per cápita relativamente alta, la ubicación geográfica de las reservas petroleras, políticas de redistribución multidimensional, una configuración político-institucional específica y patrones de comportamiento de la élite política explican de una mejor manera los bajos niveles de conflictos violentos en Venezuela. Estos hallazgos son a su vez confirmados por un análisis comparativo diacrónico, realizado en la segunda parte de este artículo. Es demostrado que aumentos temporales en bajos niveles de violencia pueden ser explicados por cambios históricos relacionados con las condiciones previamente mencionadas.

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