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Keywords:

  • Local Governance;
  • Public Spending;
  • Decentralization;
  • Mexico;
  • Public Administration;
  • Bureaucracy;
  • Elections;
  • Parties;
  • Voting

This article analyzes the performance of local resource allocation in Mexico drawing on the concepts of impartiality and responsiveness suggested by quality of government theories. Focusing on an important poverty-alleviation transfer fund aimed at improving the provision of basic infrastructure, it evaluates to what extent the fund's territorial distribution has followed a compensatory logic, and whether the current management of resources at the local level has improved people's access to basic services. Finally, the article investigates the consequences of local spending choices on electoral behavior. The evidence suggests that, even if the distribution of resources is not entirely sensitive to regional poverty conditions, their use by local authorities has in fact improved basic service coverage, particularly for people who live in the most disadvantaged areas. Local spending choices are, in any case, electorally motivated, as voters reward public works investments at the ballot box.

Este artículo analiza el desempeño de la distribución de recursos locales en México basándose en los conceptos de imparcialidad y responsabilidad sugeridos por las teorías de la calidad de gobierno. Enfocado en un fondo para la reducción de la pobreza dirigido a mejorar el suministro de infraestructura básica, este estudio analiza hasta qué punto la distribución territorial de éste ha seguido una lógica compensatoria, y si el manejo actual de estos fondos ha mejorado el acceso a los servicios básicos para la población a nivel local. Por último, este artículo investiga las consecuencias de las decisiones de gasto local en el comportamiento electoral. La evidencia sugiere que, aún cuando la distribución de los recursos no es completamente receptiva a las condiciones regionales de pobreza, su uso por parte de autoridades locales ha mejorado la cobertura de los servicios básicos, en especial para las personas que viven en las regiones más desfavorecidas. Las decisiones de gasto local son, en todo caso, electoralmente motivadas, ya que los votantes recompensan las inversiones en obra pública en las urnas.