Reading Keynes' Treatise on Probability

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Summary

A Treatise on Probability was published by John Maynard Keynes in 1921. The Treatise contains a critical assessment of the philosophical foundations of probability and of the statistical methodology at the time. We review the aspects of the book that are most related with statistics, avoiding uninteresting neophyte's forrays into philosophical issues. In particular, we examine the arguments provided by Keynes against the Bayesian approach, as well as the sketchy alternative of a return to Lexis' theory of analogies he proposes. Our conclusion is that the Treatise is a scholarly piece of work looking at past advances rather than producing directions for the future.

Résumé

John Maynard Keynes publia son Treatise on Probability en 1921. Il s'y livre à une évaluation critique des fondements philosophiques des probabilités et de la méthode statistique de l'époque. Nous passons en revue les aspects de cet ouvrage les plus liés à la statistique, sans trop nous attarder à ses excursions de néophyte dans le domaine philosophique. En particulier, nous nous penchons sur les arguments avancés par Keynes contre l'approche Bayésienne, ainsi que sur son ébauche d'une proposition de retour à la théorie des analogies de Lexis. Notre conclusion est que le Treatise est un ouvrage savant tourné vers les progrès passés plutôt que vers les perspectives d'avenir.

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