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Keywords:

  • Conservation;
  • endangered biological phenomenon;
  • habitat;
  • Lepidoptera;
  • migration;
  • monitoring

Abstract.  1. During the 2009–2010 overwintering season and following a 15-year downward trend, the total area in Mexico occupied by the eastern North American population of overwintering monarch butterflies reached an all-time low. Despite an increase, it remained low in 2010–2011.

2. Although the data set is small, the decline in abundance is statistically significant using both linear and exponential regression models.

3. Three factors appear to have contributed to reduce monarch abundance: degradation of the forest in the overwintering areas; the loss of breeding habitat in the United States due to the expansion of GM herbicide-resistant crops, with consequent loss of milkweed host plants, as well as continued land development; and severe weather.

4. This decline calls into question the long-term survival of the monarchs’ migratory phenomenon.

Resúmen.  1. Durante la temporada invernal 2009–2010, y siguiendo una tendencia a la baja de 15 años, la superficie total ocupada por mariposas monarca en México, provenientes del este América del Norte, llegó a su punto más bajo. A pesar de su incremento, dicha superficie siguió siendo baja en 2010–2011.

2. Aunque que el conjunto de datos disponibles es aún pequeño, esta disminución de la abundancia de mariposas es estadísticamente significativa, tanto si se usan modelos de regresión lineales como exponenciales.

3. Hay tres factores que parecen haber contribuido con esta tendencia de reducción del número de mariposas: la degradación de bosque en las áreas de invernación en México; la pérdida de hábitat de reproducción en los Estados Unidos, debido a la expansión de cultivos genéticamente modificados resistentes a herbicidas, con la consiguiente pérdida de las plantas hospederas de algodoncillo, y por continuos cambios en el uso del suelo no favorables para ellas; y, las recientes condiciones climáticas severas.

4. Esta disminución hace que nos cuestionemos sobre la posibilidad de supervivencia a largo plazo del fenómeno migratorio de las mariposas monarca.