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Locational Privacy in Public Spaces: Media Discourses on Location-Aware Mobile Technologies

Authors

  • Adriana De Souza e Silva,

    Corresponding author
    1. Digital Media and Mobile Communication Research Group, IT University of Copenhagen, Copenhagen S, 2300 Denmark
    2. Department of Communication, North Carolina State University, Raleigh, NC 27695, USA
      Adriana de Souza e Silva; e-mail: adriana@souzaesilva.com
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  • Jordan Frith

    1. Department of Communication, North Carolina State University, Raleigh, NC 27695, USA
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Adriana de Souza e Silva; e-mail: adriana@souzaesilva.com

Abstract

This article analyzes 4 months of popular press articles from major publications about location-aware mobile phones. Our results identify 2 main areas: the control these devices offer over public spaces and the lack of control users have over their location information. This lack of control is often framed as a lack of privacy. We argue that the ability to control and personalize public spaces is not new because previous types of portable media already allowed users to manage interactions with public spaces. However, issues of privacy and control over public spaces are more pronounced with location-aware technologies. Our conclusions suggest that popular press discourses often overlook more complex social issues related to privacy in public spaces.

Abstract

La Privacidad de la Locación en los Espacios Públicos:

Los Discursos de los Medios sobre las Tecnologías Móviles de Detección de la Locación

Adriana de Souza e Silva & Jordan Frith

Department of Communication, North Carolina State University, Raleigh, NC, USA

Resumen

Este artículo analiza 4 meses de los artículos populares de la prensa de las mayores publicaciones sobre la detección de la locación de los teléfonos móviles. Nuestros resultados identificaron 2 áreas principales: el control que estos aparatos ofrecen sobre los espacios públicos y la falta de control que los usuarios tienen sobre la información de su locación. Esta falta de control es a menudo encuadrada como una falta de privacidad. Argüimos que la habilidad de controlar y personalizar los espacios públicos no es algo nuevo porque previos tipos de medios portables ya permitieron a sus usuarios manejar las interacciones con los espacios públicos. No obstante, los asuntos de privacidad y control sobre los espacios públicos son más pronunciados con las tecnologías de detección de locación. Nuestras conclusiones sugieren que los discursos de la prensa popular a menudo no dejan ver los asuntos sociales más complejos relacionados con la privacidad en los espacios públicos.

Abstract

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Abstract

L’intimité de localisation dans les espaces publics : discours médiatiques sur les technologies mobiles informées de notre localisation

Adriana de Souza e Silva & Jordan Frith

Cet article analyse quatre mois d’articles tirés de la presse populaire, dans des publications importantes, portant sur les téléphones mobiles informés de la localisation de leurs utilisateurs. Nos résultats identifient deux thèmes principaux : le contrôle qu’offrent ces appareil sur les espaces publics et le manque de contrôle des usagers quant à ces informations de localisation. Ce manque de contrôle est souvent cadré comme étant une absence de vie privée et d’intimité. Nous soutenons que la capacitéà contrôler et à personnaliser les espaces publics n’est pas nouvelle, puisque des types précédents de médias portatifs permettaient déjà aux usagers de gérer leurs interactions avec les espaces publics. Cependant, les enjeux de vie privée et de contrôle sur les espaces publics sont plus marqués avec ces technologies informées de la localisation de leurs usagers. Nos conclusions indiquent que les discours dans la presse populaire négligent souvent des enjeux plus complexes liés à la vie privée dans les espaces publics.

Abstract

Lokale Privatheit im öffentlichen Raum: Mediendiskurse über Mobiltechnologien mit Geolokation-Funktion

Adriana de Souza e Silva & Jordan Frith

Über einen Zeitraum von vier Monaten analysiert dieser Artikel beliebte Presseartikel bekannter Publikationen zum Thema Mobiltelefone mit Geolokation-Funktion. Unsere Analyse zeigt zwei Hauptergebnisfelder: Zum einen die Kontrolle, die solche Geräte über den öffentlichen Raum bieten, und zum anderen die fehlende Kontrolle, die Nutzer über ihre Lageinformationen haben. Diese fehlende Kontrolle wird oft als fehlende Privatheit diskutiert.

Wir argumentieren, dass die Fähigkeit den öffentlichen Raum zu kontrollieren und zu personalisieren nicht neu ist, da auch Vorgängermodelle tragbarer Medien dem Nutzer die Möglichkeit geboten haben, die Interaktionen mit öffentlichen Räumen zu managen. Dennoch sind Aspekte von Privatheit und Kontrolle bei Technologien mit Geolokation prävalenter. Wir kommen also zu dem Schluss, dass der aktuelle Pressediskurs die komplexeren sozialen Aspekte zum Thema Privatheit in öffentlichen Räumen oft nur unzureichend betrachtet.

Abstract

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