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Chinese Peasants in the Process of Economic Reform: An Analysis of New York Times's and Washington Post's Opinion Discourses, 1981–2008

Authors

Errata

This article is corrected by:

  1. Errata: ERRATUM Volume 4, Issue 4, 422, Article first published online: 28 November 2011

Francis L. F. Lee; e-mail: francis_lee@cuhk.edu.hk

Abstract

This article follows the critical discourse analytic approach to examine how Chinese peasants were represented in the opinion discourses in 2 major national newspapers in the United States. Our analysis found that images of the Chinese peasants have changed over time. In the early 1980s, they were portrayed both as winners in economic reform and obstacles to further reform. An apolitical and apathetic peasantry emerged during the late 1980s and early 1990s. Since the late 1990s, peasants were recognized as losers in economic reform, but their plight was mainly attributed to weaknesses in the political system. Despite the changes, we contend that these images are mutations based on a number of persistent themes, and we argue that the images do tend to justify and naturalize neoliberal economic development under changing social contexts.

Abstract

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Abstract

Les paysans chinois dans la réforme économique : une analyse des discours d’opinion du New York Times et du Washington Post, 1981-2008

Cet article adopte l’approche de l’analyse critique du discours pour examiner comment les paysans chinois ont été représentés dans les discours d’opinion de deux importants journaux nationaux aux États-Unis entre le début des années 1980 et la fin des années 2000. En particulier, nous avons cherchéà savoir si et comment les idéologies du néolibéralisme sont inscrites dans les discours sur la Chine à travers la représentation d’un groupe particulier d’acteurs sociaux. Notre analyse a révélé que les images des paysans chinois ont changé au fil du temps. Mais nous soutenons néanmoins que ces images sont des mutations fondées sur quelques thèmes tenaces et que les images tendent à justifier et à naturaliser le développement économique néolibéral dans des contextes sociaux changeants.

Abstract

Dieser Artikel folgt dem Ansatz der kritischen Diskursanalyse und untersucht, wie chinesische Bauern in den Meinungsdiskursen zweiter großer nationaler Zeitungen in den USA in den frühen 1980er Jahren bis in die späten 2000er Jahre dargestellt wurden. Von Interesse ist dabei, ob und wie die Ideologien des Neoliberalismus in den Diskursen über China mittels der Repräsentation einer spezifischen Gruppe sozialer Akteure eingeflochten sind. Im Ergebnis zeigte sich, dass sich die Bilder von chinesischen Bauern im Zeitverlauf verändert haben. Wir kommen dennoch zu dem Schluss, dass es sich bei diesen Bildern um Mutationen handelt, die auf einer Reihe von beständigen Themen basieren, und dass mittels dieser Bilder versucht wird, eine neoliberale ökonomische Entwicklung bei einem sich verändernden sozialen Kontext zu rechtfertigen und zu naturalisieren.

Abstract

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Abstract

Los Campesinos Chinos en el Proceso de Reforma Económica: Un Análisis de los Discursos de Opinión del New York Time y el Washington, 1981-2008

Resumen

Este artículo sigue el enfoque del discurso analítico crítico para examinar cómo los campesinos Chinos fueron representados en los discursos de opinión de dos periódicos nacionales de los EE.UU. desde comienzos de los 80 hasta los finales del año 2000. Es de particular interés determinar si y cómo las ideologías neoliberales son inscriptas en los discursos sobre China a través de la representación de un grupo específico de actores sociales. Nuestro análisis encontró que las imágenes de los campesinos chinos han cambiado a través del tiempo. Pero sostenemos también que esas imágenes son mutaciones basadas en un número persistente de temas, y que las imágenes tienden a justificar y naturalizar el desarrollo económico neoliberal bajo contextos sociales cambiantes.

Ancillary