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When public-sector salaries become public knowledge: Academic salaries and Ontario's Public Sector Salary Disclosure Act

Authors


  • Rafael Gomez is associate professor, Centre for Industrial Relations and Human Resources and Woodsworth College, University of Toronto. Steven Wald is sessional lecturer, Department of Economics, University of Toronto. They would like to thank Morley Gunderson for comments on an earlier draft. They are also thankful for the research assistance provided by Andrei Mazanik, Elena Ryjevskaya and Olga Timofeva. Finally, they acknowledge the helpful comments made by the Journal's anonymous reviewers.

Abstract

Abstract: The effects of salary disclosure on public-sector compensation have long been a source of controversy in political and academic circles. Some commentators suggest that because of political pressure and closer public scrutiny, salary disclosure is a good thing because it results in pay that is both lower than it would otherwise be and more sensitive to performance. On the other hand, disclosure raises serious privacy considerations and could also have an inflationary effect on salaries unless all elements in a causal chain linking public knowledge and lower pay are firmly in place. In this study, the authors examine the implications of Ontario's Public Sector Salary Disclosure Act with respect to university-sector salaries. The main conclusions are that salary disclosure, in general, and in the academic sector in particular, has never fully accounted for proper comparability issues and has not been updated to reflect adjustments for inflation. The act also raises important questions of privacy that have not been fully addressed. Perhaps most notably, there is no evidence suggesting that salary disclosure has much of an influence in off-setting other factors affecting salary growth.

Abstract

Sommaire: Depuis longtemps, les effets de la divulgation de la rémunération des sa-laires dans le secteur public sont une source de controverse dans les cercles politiques et universitaires. Certains commentateurs laissent entendre qu'en raison de pressions politiques et d'un examen plus minutieux de la part du public, la divulgation des salaires est une bonne chose car elle entraîne une rémunération à la fois inférieure à ce qu'elle serait autrement et plus sensible à la performance. D'un autre côté, la divulgation soulève de graves considérations au sujet de la vie privée et pourrait aussi avoir un effet inflationniste sur les salaires, à moins que tous les éléments d'un enchaînement causal liant les connaissances du public et des salaires inférieurs soient fermement en place. Dans cette étude, les auteurs examinent les implications de la Loi sur la divulgation des traitements dans le secteur public de l'Ontario en ce qui concerne les salaires du secteur universitaire. Les principales conclusions sont que la divulgation des traitements en général, et dans le secteur universitaire en particulier, n'a jamais pleinement pris en compte les questions de comparabilité requises et n'a pas été mise à jour pour refléter les ajustements dus à l'inflation. Cette loi soulève également d'importantes questions relatives à la vie privée qui n'ont pas été abordées à fond. Peut-être plus important encore, est le manque de preuve suggérant que la divulga-tion des traitements a une grande influence pour compenser d'autres facteurs qui affectent sur l'augmentation des salaires.

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