Get access

The leadership role of the municipal chief administrative officer

Authors


  • David Siegel is professor, Department of Political Science, Brock University. He would like to thank Nigel Bellchamber and the two anonymous reviewers from this journal for their helpful advice.

Abstract

Abstract: A great deal has been written about leadership, but not much of it focuses on the unique role of the municipal chief administrative officer (CAO). This article argues that the complexity of the position of municipal CAO comes about because the incumbent must lead in three different directions simultaneously: down (dealing with subordinates), out (dealing with residents' groups, media, and other governments), and up (dealing with the mayor and council). Leading in each of those directions requires a different skill set such that the effective CAO must be able to wear a variety of hats and must be able to switch those hats very quickly. The suggestion is made that we need to re-consider the ethics and values associated with the position to update our thinking about the expectations of the position.

Abstract

Sommaire : On a beaucoup écrit sur le leadership, mais rarement spécifiquement sur le rôle unique du directeur municipal. Le présent article soutient que la complexité du poste de directeur municipal est attribuable au fait que le titulaire doit diriger dans trois différentes directions simultanément : vers le bas (en traitant avec ses subalternes), vers l'extérieur (en traitant avec les groupes de résidents, les médias et les autres gouvernements), et vers le haut (en traitant avec le maire et le conseil municipal). Pour être un leader efficace dans chacune de ces directions, le directeur municipal doit posséder différentes compétences lui permettant de jouer divers rôles et de passer très rapidement de l'un à l'autre. L'article indique qu'il est nécessaire de reconsidérer l'éthique et les valeurs associées à ce poste si l'on veut se faire une nouvelle idée de ce que l'on attend de ce dernier.

Ancillary