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Abstract: “Net debt” is considered an important measure of the financial strength of a government and is currently a required line item on the “statement of financial position” in Canadian government financial statements. In this article, the authors look at the emergence, evolution and entrenchment of net debt in the public accounts of the Government of Canada. They trace the history of this financial indicator through a study of archival data from the Province of Canada and the Government of Canada and interpret the data using Klaus Lüder's contingency model of public-sector accounting innovations.

Sommaire : La «dette nette» est censée être une mesure importante de la solidité financière d'un gouvernement et c'est à l'heure actuelle un élément qui doit figurer obligatoirement au «bilan» des états financiers du gouvernement canadien. Dans cet article, les auteurs examinent l'émergence, l'évolution et l'ancrage de la «dette nette» dans les comptes publics du gouvernement du Canada. Ils passent en revue l'histoire de cet indicateur financier par le biais d'une étude historique en utilisant des données d'archives de la province du Canada et du gouvernement du Canada et ils interprètent ces données en utilisant le modèle de substitution de Klaus Lüder pour les innovations comptables dans le secteur public.