Parent child coalitions: Innovative public-sector management and early childhood development in Manitoba

Authors


  • The author is a doctoral candidate, School of Public Policy and Administration, Carleton University. He is also contract faculty, Department of Politics, University of Winnipeg, and legislative specialist with the Province of Manitoba. He thanks Brenda Wild, Carolyn Young, and The FACT Coalition (the Point Douglas Parent-Child Coalition) for their commitment to inner-city families. He also thanks the Journal's anonymous reviewers for their valuable insight and helpful advice.

Abstract

Abstract: This article considers a coalition model of governance as an innovative approach to public management. In general, the coalition governance model adopts key principles of new public management and inherits criticisms similar to those levelled against the new managerialism. Looking at a case study of parent child coalitions in Manitoba, this article explores some benefits and consequences of implementing and utilizing coalition governance as a model for social policy. It finds that the attempt to increase child-centred programming across the province required innovative adjustments to the management of this social policy issue, as well as a restructuring of the overarching policy structure. Innovative public management and the implementation of a coalition governance approach helped transform early childhood development in Manitoba from a private and personal family concern to a public policy issue. It has increased citizen engagement and has also increased government access to a previously inaccessible segment of society. Although these innovations resolved some key concerns, additional criticisms remain as yet unaddressed.

Abstract

Sommaire : Cet article étudie un modèle de gouvernance fondé sur la coalition comme approche innovatrice en matière de gestion publique. En général, le modèle de gouvernance fondé sur la coalition adopte les principes clés de la nouvelle gestion publique et fait l'objet de critiques similaires à celles proférées contre le nouveau gestionnariat. En examinant une étude de cas de coalitions parents-enfants au Manitoba, l'article étudie en profondeur certains avantages et conséquences de la mise en place et de l'utilisation de la gouvernance par coalition comme modèle pour la politique sociale. Il constate que la tentative d'accroître les programmes axés sur les enfants à l'échelle de toute la province a exigé des ajustements innovateurs à la gestion de cette question de politique sociale, ainsi qu'une restructuration de la structure de gouvernance générale. La gestion publique innovatrice et la mise en œuvre d'une approche de gouvernance par coalition ont aidéà transformer la question du développement de la petite enfance au Manitoba, qui est passée d'une préoccupation familiale privée et personnelle à une question de politique publique. Cela a accru la participation des citoyens et a aussi permis à un segment de la société d'accéder plus facilement au gouvernement alors que cela était impossible auparavant. Bien que ces innovations aient résolu certaines préoccupations clés, certaines critiques supplémentaire n'ont toujours pas été réglées.

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