Policing: Fundamental principles in a Canadian context


  • Neil Robertson

  • The author is legal counsel for the Regina Police Service, Saskatchewan. He thanks his wife, Magdalene Robertson, Q.C., for her advice and support, the Regina Police Service and its chief of police, Troy Hagen, for their support of his professional activities, retired chiefs of police Cal Johnston and Dr. Terry Coleman for sharing their insight and experience, and the Journal's editors for their assistance and suggestions to improve this article.


This article provides an introduction to the place of Canada's police in the public service. It identifies what makes Canada's police services distinct from other parts of the public service, considers the principles under which policing is expected to operate in democratic systems, and reviews current policing challenges. Public understanding of police and police work may not be accurate, since perceptions may be overly influenced by fictional depictions of law enforcement and by police themselves. Incomplete understandings can influence public policy making, including funding decisions, to the detriment of good policing. Finally, the article observes that there may be insufficient research on policing given its aggregate cost and importance to a successful civil society.


Cet article présente une introduction à la place qu'occupe la police au sein de la fonction publique au Canada. Il montre comment les services de police du Canada se distinguent d'autres éléments de service de la fonction publique, examine les principes selon lesquels on s'attend à ce que fonctionne la police dans les systèmes démocratiques, et passe en revue les défis actuels en termes de maintien de l'ordre. Le rôle et le travail de la police ne soient pas justement compris par le public, du fait que ses perceptions peuvent être exagérément influencées par des représentations fictives du maintien de l'ordre et par la police elle-même. Des conceptions incomplètes peuvent influencer l'élaboration des politiques publiques, y compris les décisions relatives au financement, au détriment de bons services de police. Enfin, l'article fait remarquer que les travaux de recherche sur les services de police sont peut-être insuffisants étant donné leur coût total et leur importance pour une société civile florissante.