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Public sector performance and decentralization of decision rights

Authors


  • Benoit A. Aubert is professor, Department of Information Technologies, HEC Montreal. Simon Bourdeau is assistant professor, Department of Management and Technology, School of Management, UQAM. They would like to thank the Government of Quebec and the Social Sciences and Humanities Research Council. They would also like to thank Frédéric Gagné and Nicolas Perreault for their contribution to this project.

Abstract

In recent years, governments have introduced several reforms, often adopting management mechanisms traditionally associated with the private sector. This article looks specifically at the impact of decision-rights decentralization, along with accountability mechanisms, on performance. Twenty public sector organizations, experiencing a shift from rule-based to outcome-based control mechanisms and benefiting from different levels of autonomy and decision margins, were studied. Results show a link between the degree of power delegation and increased organizational performance. The units benefiting from greater freedom with respect to financial and human resources decisions experienced the greatest margin of performance increase. These findings underline the importance of considering the level at which measures are defined and the elements included in the measurement mechanisms (outcomes or rules).

Sommaire

Au cours des dernières années, les gouvernements ont lancé plusieurs réformes, qui adoptent souvent des mécanismes de gestion traditionnellement associés au secteur privé. Cet article examine spécifiquement les conséquences que la décentralisation des droits décisionnels, et les mécanismes d'imputabilité, ont sur la performance. Les auteurs ont étudié vingt organisations du secteur public, qui connaissent une transition, alors qu'ils passent de mécanismes de contrôle basés sur les règles à des mécanismes de contrôle basés sur les résultats, et qui bénéficient de différents niveaux de marges d'autonomie et de décision. Les résultats montrent un lien entre le degré de délégation de pouvoir et l'accroissement du rendement organisationnel. Les unités bénéficiant d'une plus grande liberté en ce qui concerne les décisions en matière de ressources humaines et financières ont connu la plus grande marge de croissance du rendement. Ces résultats soulignent l'importance d'étudier le niveau auquel les mesures sont définies et les éléments inclus dans les mécanismes de mesure (résultats ou règles).

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