Social Network as a Subjective Construct: A New Application for an Old Idea*

Authors


  • *I would like to express my gratitude to D. Ralph Matthews and Robert Paine for their valuable comments on a draft of this paper.

Abstract

Bott a défini le reseau social comme etant un ensemble de relations sociales qui ne possèdent pas de frontieres communes. Par ailleurs personne ne s'est préoccupée d'explorer les réepercussions qu'engendrent cette connexion entre ces deux concepts. En se basant sur la définition Wéberienne d'une relation sociale ou interper-sonnelle (m), il devient évident qu'essentiellement c'est une orientation mutuelle entre deux individus; c'est une pérception subjective ou une predisposition. Les conséquences logiques de cette observation par rapport au réseau social sont examinées. On arrive à la conclusion que les réseaux sont aussi des modeles sub-jectifs et, par voie de consequence, ils possedent le pouvoir de guider la conduite dans une situation sociale.

Bott has defined social network as a set of social relationships for which there is no common boundary. Yet, no one has ever bothered to explore the implications of this connection between these two concepts. By examining Weber's definition of social or interpersonal relationship (ir), it becomes evident that it is basically a “mutual orientation” between two persons; it is a subjective construct or predisposition. The logical consequences of this observation for the social network are considered, and it is concluded that networks are also subjective constructs and therefore have the potential to guide behaviour in the social situation.

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