TERRITORY, VILLAGE IDENTITY, AND THE MODERN ESKIMO REINDEER MANAGER

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Abstract

Depuis le dCbut du xx sikcle, les Esquimaux de 1'Alaska occidental font Yelevage du renne domestiqu6. En d6pit de cette tradition bien ktablie, Ctre propriktaire d'un troupeau n'est pas encore c o n p comme une categorie professionnelle spCcialiske. L'origine territoriale des habitants, en tant que facteurtraditionnel orientant les relations sociales, continue d'Ctre le facteur pripondkrant. De la mCme manikre, la gkrance de l'entreprise d'ilevage du renne asuivi une ligne d'kvolution propre. Les produits du renne sont souvent transform& et distribuks B partir de critkres qui sont dict6s au propriktaire par ses

responsabilites communautaires.

Les planificateurs de l'Etat de l'Alaska veulent promouvoir l'industrie de 1'Clevage du renne. L'ensemble de ces facteurs converge pour placer le gCrant esquimau B l'avant-plan, car il doit reconcilier les exigences conflictuelles deson milieu culture1 en voie de transition.

Since the turn of this century, domesticated reindeer have been raised and marketed by western Alaskan Eskimo. In spite of its rather long history, native reindeer ownership has not become a specialized occupational category. The traditional criteria defining social relations - territorial origins - continues to enter these relations as a determinant force. Similarly, reindeer enterprise management has evolved uniquely. Reindeer products are often processed and distributed according to criteria imposed upon the owner by his village responsibilities.

State of Alaska planners are now hoping to develop domesticated reindeer as a local resource. These forces combine to place the Eskimo manager in the spotlight, as he seeks to reconcile conflicting demands from his changing cultural environment.

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